Nieuws/Sport

Zilver bij Rio 2016 doet nog steeds pijn

’Koude rillingen’ bij Welten

Lidewij Welten in duel met Hazuki Nagai van Japan tijdens de finale van de 4 Nations Trophy.

Lidewij Welten in duel met Hazuki Nagai van Japan tijdens de finale van de 4 Nations Trophy.

ANP

Begin met Lidewij Welten niet over de verloren olympische finale tegen Groot-Brittannië bij Rio 2016.

Lidewij Welten in duel met Hazuki Nagai van Japan tijdens de finale van de 4 Nations Trophy.

Lidewij Welten in duel met Hazuki Nagai van Japan tijdens de finale van de 4 Nations Trophy.

ANP

„Ik krijg er nog steeds koude rillingen van”', bekent de 28-jarige aanvalster van Den Bosch. Oranje verspeelde in de eindstrijd onnodig twee keer een voorsprong (3-3) en verloor daarna op dramatische wijze in de shoot-outs. Daardoor greep onder anderen Welten naast haar derde olympische titel op rij.

„Soms is de pijn van die zilveren plak sterker dan het gevoel van trots over die twee gouden medailles. Dat slaat natuurlijk nergens op, maar als die finale van Rio 2016 even ergens aan de orde komt, doet het me nog altijd iets.”

Teleurstelling bij Maartje Paumen en Lidewij Welten na de olympische finale van 2016.

Teleurstelling bij Maartje Paumen en Lidewij Welten na de olympische finale van 2016.

ANP

Zo ook vorig jaar tijdens het gewonnen EK in eigen land. „Ik zat op bed in het hotel naar een voorbeschouwing te kijken op televisie van onze halve finale tegen Engeland. Tijdens de uitzending kwamen ineens beelden van Rio 2016 voorbij. Ik kreeg er tranen van in mijn ogen. Natuurlijk hebben we aan de vooravond van het EK-duel met Engeland met elkaar daarover gesproken. We wonnen een dag later met 1-0 en daarmee was Rio wel zo'n beetje afgesloten, klaar. Toch komt het af en toe nog steeds binnen bij mij, ik kan er niks aan doen.”

Het WK hockey in Londen, dat zaterdag begint, is voor tienvoudig kampioen Oranje geen gelopen koers. ,,Dat lijkt soms zo voor de buitenwereld, maar dat is het natuurlijk nooit'', verzekert Welten. „We moeten er als team hard voor werken, samen met de staf. Maar we hebben wel een goede en stabiele spelersgroep, met veel verschillende talenten en kwaliteiten. Dat maakt ons sterk.”

Nederland is bezig aan een indrukwekkende reeks. De laatste 31 wedstrijden won het dominante Oranje, dat vorig jaar voor de laatste keer van België verloor in een oefenpotje. „Maar op een WK is alles anders, zeker in de knock-outfase. We moeten er zeker niet licht over gaan denken. Daar zorgt bondscoach Alyson Annan ook wel voor. Ze blijft ons voortdurend uitdagen, ze geeft je het gevoel dat het nooit vanzelf gaat. Daardoor blijf je scherp en wil je steeds het beste van jezelf laten zien.”

Nederland speelt in de WK-poule tegen Zuid-Korea, China en Italië.