Sport/Tour de France

Kansloze ’Cav’ weigerde op te geven

Mark Cavendish arriveert aan de meet, met achter zich de bezemwagen.

Mark Cavendish arriveert aan de meet, met achter zich de bezemwagen.

Getty Images

Mark Cavendish had woensdag tijdens de elfde etappe van de Tour de France dondersgoed door dat hij aan een kansloze missie bezig was, maar de sprinter weigerde om de handdoek in de ring te werpen.

Mark Cavendish arriveert aan de meet, met achter zich de bezemwagen.

Mark Cavendish arriveert aan de meet, met achter zich de bezemwagen.

Getty Images

„We wisten dat deze ritten zeer lastig zouden zijn”, stelde de Brit van Dimension Data, goed voor dertig ritzeges in de Tour, aan de finish in La Rosière.

„Verschillende ploegmaats wilden me helpen, maar op de cols kan ik enkel mijn eigen tempo rijden. Ik heb hen gezegd dat ze mochten doorrijden.”

Het draaide zodoende uit op een eenzame lijdensweg voor Cav. „Of ik aan afstappen heb gedacht? Nee, dat doe ik nooit. Ik heb het als neoprof gedaan en heb toen gezegd dat ik het nooit meer zou doen. Ik wilde per se finishen.”

„Ik ben natuurlijk ontgoocheld, maar dit is koers. Het was niet de eerste keer en het zal niet de laatste keer zijn. Ik probeer volgend jaar sterker terug te komen.”

Naast Cavendish finishten ook zijn teamgenoot Mark Renshaw en collega-sprinter Marcel Kittel buiten de tijdslimiet. Rick Zabel kreeg clementie van de jury, aangezien hij slechts vier seconde na de grens over de streep bolde.