Sport/Tour de France

’Het zijn niet allemaal Franse supporters’

Teambaas van Sky tot de orde geroepen

UCI-voorzitter David Lappartient heeft de wielerformatie van Sky in de Ronde van Frankrijk opgeroepen Franse fans niet langer te beledigen.

David Brailsford, teamchef van de equipe van renners als Chris Froome en Geraint Thomas, legde eerder de schuld voor het negatieve gedrag ten opzichte van zijn toppers bij het thuispubliek. „Dat boe-geroep en spugen is een typisch Frans dingetje”, aldus Brailsford op de rustdag.

Lappartient, namens de internationale wielerfederatie op bezoek in de Tour, vond dat een verkeerd signaal. „Op de eerste plaats zijn het niet allemaal Franse supporters langs de route, maar mensen uit alle windstreken. Ik denk dat het niet gezond is één nationaliteit de schuld te geven. Bovendien gooit Brailsford olie op het vuur, net nu iedereen probeert de gemoederen tot bedaren te brengen.”

Froome werd pas kort voor de Tour vrijgesproken van overmatig gebruik van het astmamiddel salbutamol. Veel fans geloven echter niet in zijn onschuld. Desondanks vindt Lappartient, een Fransman, dat de omstreden renner zich wél positief opstelt. „Hij zegt dat hij van Frankrijk houdt, dat hij er graag wedstrijden rijdt en er liefst elke dag traint. Hij spreekt bovendien onze taal en is zich er terdege van bewust wat de Tour hem heeft gegeven. Hij toont respect.”

Ten dele kan de UCI-voorzitter de frustraties van Brailsford begrijpen. „Zijn team is niet populair en dat vindt hij vervelend. Maar dat is geen reden om naar een bepaald land uit te halen. Als jij een wielerformatie hebt, dan beledig je niet de mensen die naar je wedstrijden komen kijken.”

Bekijk meer van