Sport/Tour de France

’Hoe meer we werden uitgefloten, hoe meer we machines werden’

Boe-geroep leidt Thomas naar Tour-zege

Geraint Thomas en Chris Froome feliciteren elkaar op het podium in Parijs.

Geraint Thomas en Chris Froome feliciteren elkaar op het podium in Parijs.

Getty Images

Het boe-geroep van het publiek richting Sky gaf de coureurs in Engelse dienst alleen maar kracht.

Geraint Thomas en Chris Froome feliciteren elkaar op het podium in Parijs.

Geraint Thomas en Chris Froome feliciteren elkaar op het podium in Parijs.

Getty Images

Of, zoals Chris Froome het omschreef: „Het voelde alsof wij tegen de rest van de wereld moesten vechten. Het bracht ons als team dichter bij elkaar om een vuist te maken.” Terwijl Thomas daarover zei: „Hoe meer we werden uitgefloten, hoe meer we machines werden.”

Deze Tour vergeleek Thomas als een kalender die aan de muur hing. „Elke dag scheurde ik een blaadje weg. Rit per rit, klim per klim. De derde week was voor mij volkomen onbekend. Tot de vrijdag voorbij was. Toen kwam ineens de druk van de eindzege. Zaterdagavond viel de muur die ik om mezelf had gebouwd ineens naar beneden. Zeker toen ik mijn vrouw zag. Voor het eerst sinds mijn huwelijksdag heb ik weer eens gehuild.”

Chris Froome en Geraint Thomas op weg naar de finish op de Champs-Élysées.

Chris Froome en Geraint Thomas op weg naar de finish op de Champs-Élysées.

Getty Images

Thomas heeft deze Tour-zege dik verdiend. Het brekebeentje maakte 3351 kilometer zelfs geen enkel foutje. Of toch bijna. Tijdens de beslissende individuele tijdrit stuurde hij een haakse bocht verkeerd in, maar hij kon dat probleemloos herstellen.

In Wales wordt hij nu al door sommigen als de grootste sportheld beschouwd die het land ooit heeft voorgebracht. Hij zet zijn Whitchurch High School in Cardiff, waar hij samen met Real Madrid-voetballer Gareth Bale en rugby-international Sam Warburton zat, nog meer op de kaart.