Nieuws/Sport
23709554
Sport

Russische vechter in gesprek met Dana White

Terugkeer UFC-ster Khabib Nurmagomedov in de maak?

Khabib Nurmagomedov is momenteel in Abu Dhabi voor een gesprek met UFC-president Dana White.

Khabib Nurmagomedov is momenteel in Abu Dhabi voor een gesprek met UFC-president Dana White.

Keert Khabib Nurmagomedov (32) terug in de octagon? De Russische UFC-ster ging vorig jaar met pensioen, maar als het aan Dana White (51) ligt, keert de voormalig lichtgewichtkampioen zo snel mogelijk terug.

Khabib Nurmagomedov is momenteel in Abu Dhabi voor een gesprek met UFC-president Dana White.

Khabib Nurmagomedov is momenteel in Abu Dhabi voor een gesprek met UFC-president Dana White.

Vrijdag deelde de UFC-president een video waarin hij met Nurmagomedov een kamer betreedt voor een bespreking. Eerder vertelde White al dat hij The Eagle het liefst niet kwijt wil.

„Ik ga met hem zitten, omdat ik vind dat hij weer weer moet gaan vechten. Kijk wat hij met al zijn tegenstanders heeft gedaan”, stelde de zakenman in gesprek met het Amerikaanse ESPN over de ongeslagen (30-0) vechter.

White weet echter ook dat Nurmagomedov vorig jaar heel bewust als lichtgewichtkampioen met pensioen ging. Zijn vader en tevens trainer overleed in 2020 aan de gevolgen van corona, waarop hij zijn moeder beloofde om na zijn gewonnen titelpartij met Justin Gaethje in oktober nooit meer te vechten.

Dana White hoopt dat Khabib Nurmagomedov terugkeert.

Dana White hoopt dat Khabib Nurmagomedov terugkeert.

„Kijk, als promotor wil ik natuurlijk de beste vechters in actie zien bij UFC, maar Khabib heeft veel gemaakt. Het overlijden van zijn vader heeft hem hard geraakt. Als fan wil ik hem nog minstens tien keer zien vechten en dus ga ik met Khabib zitten en ga ik mijn uiterste best doen om hem te overtuigen terug te keren.”

Met geld gaat White de vechter niet meer over halen. „ Khabib heeft heel goed verdiend, hij hoeft nooit meer te werken”, zo weet de UFC-president.

Fight Island

De meeting tussen White en Nurmagomedov vond vrijdag plaats in Abu Dhabi, waar de UFC weer is neergestreken op schiereiland Yas Marina, voor de gelegenheid omgedoopt tot Fight Island. Vanaf zaterdag vinden binnen acht dagen maar liefst drie evenementen plaats.

Op zaterdag 23 januari wordt de vechtweek afgesloten met een clash tussen Conor McGregor en Dustin Poirier. Beide mannen verloren al eens van Nurmagomedov.

Conor McGregor verloor in 2018 van Khabib Nurmagomedov.

Conor McGregor verloor in 2018 van Khabib Nurmagomedov.

Conor McGregor

Als het aan White ligt, komt er een rematch tussen Nurmagomedov en McGregor (32). Beiden lagen zowel voor als na hun partij in 2018 flink met elkaar overhoop. Direct na het gevecht kwam het zelfs tot een clash tussen de twee kampen, waarbij rake klappen vielen.

White: „Wat je ook van Conor vindt, hij is een van de beste vechters ooit. Momenteel is hij ook meer gefocust dan ooit. Conor gaat met ups en downs door het leven, maar als hij het komende jaar zo gefocust blijft als nu, moeten we hem gewoon weer tegenover Khabib zetten. Mits Khabib natuurlijk terugkeert.”