Nieuws/Sport
240028621
Sport

Tweevoudig olympiër Céline van Gerner stopt met turnen

Céline van Gerner schreef tijdens de Olympische Spelen van Londen historie door in de individuele meerkampfinale als twaalfde te eindigen. Dat was op dat moment nog nooit gepresteerd door een Nederlandse turnster.

Céline van Gerner schreef tijdens de Olympische Spelen van Londen historie door in de individuele meerkampfinale als twaalfde te eindigen. Dat was op dat moment nog nooit gepresteerd door een Nederlandse turnster.

Zwolle - Eén van de grootste talenten uit de Nederlandse turngeschiedenis beëindigt haar carrière. Céline van Gerner (24) had aanvankelijk haar zinnen gezet op een derde olympische deelname, maar heeft nu toch besloten een andere weg in te slaan en trekt de deuren van de turnhal van Sportstad Heerenveen achter zich dicht.

Céline van Gerner schreef tijdens de Olympische Spelen van Londen historie door in de individuele meerkampfinale als twaalfde te eindigen. Dat was op dat moment nog nooit gepresteerd door een Nederlandse turnster.

Céline van Gerner schreef tijdens de Olympische Spelen van Londen historie door in de individuele meerkampfinale als twaalfde te eindigen. Dat was op dat moment nog nooit gepresteerd door een Nederlandse turnster.

In haar inner circle binnen de turnwereld had Van Gerner ’haar geheim’ om te stoppen al gedeeld. Daarbij was teamgenote en toch ook wel vriendin Sanne Wevers, de verrassende winnares van een gouden medaille tijdens Rio 2016, één van de eerste personen die ze al huilend in vertrouwen nam. „Ik ben heel blij dat ik met haar heb kunnen delen wat er op mijn hart lag, we hebben toch heel lang samengewerkt. Alleen maar liefde.”

Eind vorig jaar dacht Van Gerner nog anders over haar toekomst en onderging zelfs nog een operatie aan haar achillespees, waaraan ze drie jaar geleden in Rio zwaar geblesseerd raakte. „De eerste maanden ging ik er vol voor, alles was op de aanstaande wereldkampioenschappen in Stuttgart (oktober, red.) gericht”, zegt Van Gerner.

"Natuurlijk heb ik de afgelopen maanden twijfels gehad of ik wel de juiste keuze maak"

Naarmate de tijd verstreek kwamen met name de ’mentale’ twijfels. Fysiek verliep het herstel naar wens, maar inmiddels was ze aan het Johan Cruyff Institute ook de opleiding Master in Coaching gestart. „Daar merkte ik dat ik niet meer volledige voldoening uit het turnen haalde en dat er meer in het leven is dan topsport. Vervolgens heeft het nog wel maanden geduurd, voordat ik de knoop daadwerkelijk heb doorgehakt.”

Céline van Gerner kiest voor een andere weg in haar leven en stopt met turnen.

Céline van Gerner kiest voor een andere weg in haar leven en stopt met turnen.

Van Gerner kan terugkijken op een bijzondere carrière. Zo was daar in 2012 de rechtszaak tegen de KNGU om deelname aan de Olympische Spelen in Londen af te dwingen. Dat lukte. De gymnaste uit Emmeloord reikte tot de individuele meerkampfinale, waarin ze als twaalfde eindigde. Daarna voltrok zich in 2016 bij de Spelen in Rio een rampscenario met de zware achillespeeskwetsuur. Daardoor kon ze individueel niet aan haar eigen verwachtingen voldoen, maar leverde ze wel een bijdrage aan de historische zevende plek van het landenteam.

"Er is meer in het leven dan topsport"

Van Gerner stapte daarna een jaar uit de schijnwerpers van de sport, maar besloot in 2018 om terug te keren en vooral te genieten van het turnen. Dat resulteerde bijvoorbeeld in haar catwoman act tijdens de EK turnen van vorig jaar in Glasgow, waarmee ze vooral veel lof oogstte. Het filmpje van de oefening ging viral op internet. „Dat was zeker gaaf en natuurlijk heb ik de afgelopen maanden twijfels gehad of ik wel de juiste keuze maak. De sport is zo mooi, maar het is nu tijd om mezelf op maatschappelijk vlak verder te ontwikkelen. Op grote toernooien heb ik, op één keer na, altijd finaleplekken behaald. Voor mijn gevoel heb ik het maximale gepresteerd.”

Volledig afscheid nemen van het turnen bestaat voor haar niet. Van Gerner reist begin oktober waarschijnlijk als aandachtig toeschouwer af naar de WK in Stuttgart, waar haar voormalig teamgenotes het felbegeerde olympische ticket hopen te bemachtigen. Bondscoach Gerben Wiersma, met wie ze sinds haar tiende nauw samenwerkte, legde haar nog wel een dilemma voor: ’Wat als we ons plaatsen voor de Spelen?’ „Dan zal ik ongetwijfeld balen, want ik weet dat ik het fysiek nog wel had gekund. Maar ik weet ook dat ik me niet meer honderd procent kan geven, en dan houdt topsport op. Dat voelt ook oprecht goed.”