Nieuws/Sport

Van der Poel: ’Ik kan de modder beter aan dan de rotsen’

Mathieu van der Poel in gevecht met de rotsen op het EK mountainbike. De gedoodverfde favoriet redt het niet en haakt onderweg af met ,,slechte benen.”

Mathieu van der Poel in gevecht met de rotsen op het EK mountainbike. De gedoodverfde favoriet redt het niet en haakt onderweg af met ,,slechte benen.”

ANP

GLASGOW - Dat Mathieu van der Poel dinsdag al na twee ronden moest afstrappen op het EK mountainbike, was een deceptie voor de 23-jarige renner.

Mathieu van der Poel in gevecht met de rotsen op het EK mountainbike. De gedoodverfde favoriet redt het niet en haakt onderweg af met ,,slechte benen.”

Mathieu van der Poel in gevecht met de rotsen op het EK mountainbike. De gedoodverfde favoriet redt het niet en haakt onderweg af met ,,slechte benen.”

ANP

En dat terwijl hij nog wel zo zijn zinnen had gezet op het witte tricot. „Het was echt een doeltje voor dit seizoen. Ik kwam hier voor minimaal een medaille. Wanneer je dan zo rijdt, is dat heel frustrerend. Dit is sport, neem ik aan.”

Onder de neus gewreven

Alsof hij het nog niet wist, kreeg Van der Poel het nog maar eens onder de neus gewreven. Mountainbiken is dus géén veldrijden. Tijdens de WK in die laatste discipline, begin dit jaar in Valkenburg, beschikte hij ook al niet over de benen om als eerste te kunnen finishen. Groot verschil was echter dat hij in Limburg wel de wedstrijd uitreed, al kon de bronzen medaille die voor hem klaar lag hem gestolen worden.

„Dit is veel moeilijker dan veldrijden. Daar ligt de snelheid veel hoger en wordt er veel minder geklommen. Het vraagt om een geheel andere techniek. In mountainbike is werkelijk geen meter vlak, er zijn geen tussenstukken. Het is klimmen of dalen, niet anders. Bergop moet ik nog verbeteren ten opzichte van de gearriveerde renners, die gaan voorlopig nog nét even te snel. Daar valt voor mij de winst te halen. Ik kan de modder vooralsnog beter aan dan de rotsen.”

Revanche

Alleskunner Van der Poel zou alleskunner Van der Poel niet zijn als hij deze week ook zijn krachten meet met Europa’s sterkste wegrenners. Alvorens revanche te nemen voor zijn mislukte EK tijdens de WK mountainbike van begin september in het Zwitserse Lenzerheide, start Van der Poel zondag in de wegwedstrijd. 241 kilometer lang mag hij in de beugels. Dat de organisatie spreekt van een technisch parcours door de straten van Glasgow, laat Van der Poel koud. „Op de weg zegt dat niet zo heel erg veel. Voor mij is het niet veel anders dan een criteriumrondje.”