Sport/Wielrennen

Ewan nieuwe nummer één sprinter bij Belgische ploeg

Lotto-Soudal heeft vervanger Greipel binnen

André Greipel klopt Caleb Ewan tijdens de eerste etappe van de Tour Down Under.

André Greipel klopt Caleb Ewan tijdens de eerste etappe van de Tour Down Under.

Hollandse Hoogte

Lotto-Soudal heeft woensdag bekendgemaakt dat Caleb Ewan de komend twee seizoenen voor de Belgische ploeg rijdt.

André Greipel klopt Caleb Ewan tijdens de eerste etappe van de Tour Down Under.

André Greipel klopt Caleb Ewan tijdens de eerste etappe van de Tour Down Under.

Hollandse Hoogte

De 24-jarige Australiër komt over van Mitchelton-Scott en moet de twaalf jaar oudere André Greipel, die na acht jaar naar het Franse Fortuneo-Samsic verkast, doen vergeten.

Ewan vindt het een eer om de Duitser op te volgen. „Ik heb enorm veel respect voor André, voor wat hij bereikt heeft als renner en waarvoor hij staat als persoon.”

Ewan hoopte dit jaar te schitteren in de Tour de France, maar de ploegleiding van Mitchelton-Scott besloot de kleine sprinter, die ritzeges in de Giro d’Italia en de Vuelta a España achter zijn naam heeft staan, thuis te laten.

Het Australische team richt zich met renners als Esteban Chaves en de broers Simon en Adam Yates steeds vaker op het rijden van het een goed klassement.

„Als je het emotionele aspect buiten beschouwing laat, denk ik dat het voor mij persoonlijk een logische beslissing is om voor Lotto Soudal te kiezen”, aldus Ewan. „Ik voel dat het pad dat Mitchelton-Scott momenteel bewandelt, niet het meest geschikte is voor mij.”

Generatiewissel

Sportief manager Marc Sergeant van Lotto-Soudal is zeer tevreden dat het een goede vervanger voor Greipel heeft kunnen aantrekken.

„In de gesprekken die ik met Caleb gevoerd heb, viel me op hoe verstandig en aimabel hij is; maar hij is tevens iemand die weet wat hij wil. Op heel jonge leeftijd heeft hij getoond dat hij in staat is om ritten te winnen in grote rondes, met zijn unieke stijl. Zowel in het peloton als binnen ons team kunnen we spreken van een generatiewissel in de sprint.”