Sport/Autosport

Vettel wint op Spa

Verstappen op podium in België

Max Verstappen is blij met zijn derde plek.

Max Verstappen is blij met zijn derde plek.

Getty Images

SPA FRANCHORCHAMPS - Max Verstappen heeft van de Grote Prijs van België een Nederlands feestje gemaakt.

Max Verstappen is blij met zijn derde plek.

Max Verstappen is blij met zijn derde plek.

Getty Images

Voor het oog van tienduizenden luidruchtige landgenoten op de tribune langs het circuit van Spa-Francorchamps bekroonde hij een geslaagde inhaalrace met de derde plaats, achter de winnaar Sebastian Vettel en wereldkampioen Lewis Hamilton.

Hollandse Hoogte

De Britse koploper van het WK-klassement zag Vettel zijn achterstand tot zeventien punten verkleinen, met nog acht races te gaan. Verstappen passeerde zijn ploeggenoot Ricciardo en is nu de nummer vijf van de ranglijst.

Verstappen moest van de zevende positie starten omdat zijn ploeg Red Bull tijdens de kwalificatie de weersomstandigheden verkeerd inschatte. De Nederlander reed zijn snelste rondjes in de regen en zag tot zijn afgrijzen dat het droog werd toen hij de baan al had verlaten. De start van de Grote Prijs van België was echter zo tumultueus dat Verstappen het podium al in de eerste meters van zijn inhaalrace in zicht kreeg.

Crash Alonso

Nico Hülkenberg remde te laat voor de eerste bocht en botste zo hard op de wagen van Fernando Alonso dat de Spanjaard over de bolide van Charles Leclerc vloog. Voor de drie hoofdrolspelers van de spectaculaire crash was de race meteen afgelopen. Maar er waren meer slachtoffers. Kimi Räikkönen reed lek. De Fin probeerde het nog even maar merkte dat zijn Ferrari veel meer schade had opgelopen. De Red Bull van Ricciardo verloor een vleugel, hetgeen hem een achterstand van twee rondjes kostte voordat hij na 31 ronden helemaal uitviel. Omdat Valtteri Bottas achteraan moest starten vanwege een gridstraf lonkte plotseling de derde plaats voor Verstappen.

De Nederlandse coureur van Red Bull passeerde op eigen kracht Romain Grosjean. Hij liet de vele Nederlanders op het circuit nog harder juichen nadat de safety car van de baan was. Eerst verraste hij Esteban Ocon met een fraaie inhaalmanoeuvre en vervolgens moest ook Sergio Perez er aan geloven. Al na tien ronden lag Verstappen op de derde positie, achter Vettel en Hamilton die in snellere auto’s zaten.

Verstappen restte weinig anders dan zijn derde plaats te consolideren. Stiekem hoopte hij op een foutje van Vettel en Hamilton. Maar meer dan een mooie derde plaats zat er niet in voor de Nederlander.