Sport/Tennis

’Het is de plaats waar je goed wilt zijn’

Novak Djokovic bereikt de finale.

Novak Djokovic bereikt de finale.

AFP

Een jaar geleden zat Djokovic nog aan de kant met een slepende elleboogblessure, een frustrerende tijd.

Novak Djokovic bereikt de finale.

Novak Djokovic bereikt de finale.

AFP

De afgelopen maanden herpakte de 31-jarige Serviër zich op indrukwekkende wijze. In juli zegevierde hij op Wimbledon. Afgelopen maand sloeg hij toe in Cincinnati en nu wacht hem de finale van de US Open.

,,Ik ben altijd blijven geloven dat ik terug kon komen op mijn oude niveau'', vertelde Djokovic na zijn overtuigende zege op Kei Nishikori. ,,En ik denk ook dat die zes maanden zonder tennis ervoor hebben gezorgd dat ik hernieuwde motivatie en inspiratie kon vinden, dat mijn batterijen weer opgeladen waren.''

Djokovic beëindigde een periode van ruim een jaar zonder toernooiwinst met een comeback op het allerhoogste niveau: de winst op Wimbledon afgelopen zomer. Het was zijn dertiende grandslamtitel na een optreden dat de indruk wekte dat er nog meer zullen volgen.

Dat kan zondag al gebeuren als Del Potro zijn tegenstander is en hij bij winst veertienvoudig grandslamwinnaar Pete Sampras evenaart. Alleen Roger Federer (20) en Rafael Nadal (17) hebben meer grandslamtitels achter hun naam. Ook kan Djokovic voor de derde keer in zijn loopbaan in één jaar Wimbledon en de US Open winnen. ,,Het zijn de hoogtepunten van onze sport, de grandslams. Het is de plaats waar je goed wilt zijn.''