Sport/Wielrennen

Brons Van der Poel op WK mountainbike

Hollandse Hoogte

LENZERHEIDE - Mathieu van der Poel heeft bij zijn debuut op een WK mountainbike meteen brons veroverd.

Hollandse Hoogte

De Nederlander, eerder al wereldkampioen in het veldrijden en ook op de weg zeer ambitieus, moest op het parcours in het Zwitserse Lenzerheide meteen in achtervolging op twee favorieten die al vanaf de start ervandoor waren gegaan. Dat tweetal, topfavoriet Nino Schurter en de Italiaanse verrassing Gerhard Kerschbaumer, bleef buiten bereik. Schurter ging er kort voor de slotronde alleen vandoor en veroverde voor eigen publiek voor de zevende keer de wereldtitel.

Kerschbaumer finishte op 11 seconden als tweede. Van der Poel kwam 1 minuut en 14 seconden na het Zwitserse fenomeen binnen. De zoon van oud-prof Adrie van der Poel had vrede met de derde plaats. „Dit was het hoogst haalbare na mijn slechte start. Ik heb verder een goede race gereden, in mijn eigen tempo. Als ik beter vertrek zit er misschien meer in, maar ik ben trots dat ik bij mijn eerste WK meteen het podium haal”, vertelde Van der Poel, die zich nu weer op het veldrijden gaat richten.

Schurter, eerder wereldkampien in 2009, 2012, 2013 en de afgelopen drie jaar, vond zijn zevende de mooiste. „Dit was heel speciaal, een wedstrijd in eigen land voor zo veel publiek”, vertelde de jarige Zwitser (32), die naar eigen zeggen niet eens een superdag had. „Ik had niet mijn beste benen, het voelde minder als in de aflossing eerder in de week. Mijn plan was om in de laatste ronde aan te vallen. Maar ik zag dat Gerhard het moeilijk had en ben toen het tempo op gaan voeren. Het publiek schreeuwde me daarbij vooruit.”

Van der Poel heeft ambities om op de Spelen van Tokio 2020 een greep naar het goud te doen als mountainbiker. Dit jaar eindigde hij al enkele keren in de top vier bij wereldbekerwedstrijden en veroverde hij de nationale titel. Alleen het EK liep op een teleurstelling uit. In Glasgow gaf hij op.