Sport/Wielrennen

Van der Poel: ’WK in beginfase verloren’

LENZERHEIDE - Mathieu van der Poel behaalde zaterdag bij zijn eerste optreden op een wereldkampioenschap mountainbike direct een medaille.

De Nederlander eindigde in Lenzerheide als derde. Meer zat er niet in, zo werd al snel in de wedstrijd duidelijk.

„Ik verloor in de eerste ronde veel tijd en posities omdat een andere renner me ophield. Ik heb pas daarna mijn eigen tempo gereden”, aldus Van der Poel. „Ik heb lang het gevoel gehad dat ik niet in de wedstrijd zat omdat ik renners moest inhalen. Dat was jammer. Ik probeerde het gat tevergeefs te dichten, maar moest me tevreden stellen met brons.”

Nino Schurter won het WK en de Italiaan Gerhard Kerschbaumer eindigde als tweede.

Bondscoach Gerben de Knegt was zeer tevreden met de prestatie van Van der Poel. „Ik denk dat Mathieu hier zijn beste wedstrijd van het seizoen rijdt. Hij heeft veel progressie geboekt in het mountainbiken en heeft nog twee jaar om de kloof met de top te dichten”, doelt hij op de Olympische Spelen in Tokio.