Sport/Autosport

’De auto viel bijna in zijn neutraal’

Verstappen leert leven met problemen

Max Verstappen kende een sterke, maar geen vlekkeloze race.

Max Verstappen kende een sterke, maar geen vlekkeloze race.

AFP

Max Verstappen zette zondag tijdens de Grand Prix van Singapore ondanks mechanische problemen op knappe wijze koers richting een tweede plaats.

Max Verstappen kende een sterke, maar geen vlekkeloze race.

Max Verstappen kende een sterke, maar geen vlekkeloze race.

AFP

De motor van de Nederlander haperde herhaaldelijk tijdens de race: bij de start, tijdens een safetycarsituatie en direct na zijn pitstop.

„De auto viel op die momenten bijna in zijn neutraal”, aldus Verstappen, die tijdens het rijden - door iets anders te schakelen - uit de problemen wist te blijven. Het leverde hem de prijs van Driver of the Day.

Mede door zijn moeizame start viel de Limburger in de eerste ronde wel terug naar plek drie. „Dat was balen. We missen ook gewoon topsnelheid, dat is duidelijk.”

De tweede plek deed hem mede daarom extra goed. „De strategie van het team was top”, deelde Verstappen direct na afloop een complimentje uit.

De Red Bull-coureur dook tijdens de race op precies het juiste moment de pit in, waardoor hij pal voor Sebastian Vettel weer de baan opkwam en uiteindelijk - na de stops van enkele anderen - weer op de tweede plek kwam te liggen.

„Daarna heb ik mijn eigen race gereden. Ik kon Lewis nog wel volgen, maar we wisten dat een tweede plek het maximale resultaat was, dus het bleef bij volgen.”