2583785
Tennis

Westlandse moet afrekenen met Maria Sakkari

Bertens steeds dichter bij WTA Finals

SEOUL - Kiki Bertens heeft de halve finales bereikt op het WTA-toernooi van Seoul.

Op het Zuid-Koreaanse hardcourt rekende Bertens, de nummer 12 van de wereld, in de kwartfinale af met Jevgenia Rodina uit Rusland: 3-6 6-3 6-0.

De als tweede geplaatste Westlandse gaat nu met Maria Sakkari strijden om een plek in de finale. De 23-jarige Griekse versloeg de Roemeense Irina-Camelia Begu in drie sets: 6-3 4-6 6-4. Bertens en Sakkari zijn aan elkaar gewaagd. Dit jaar speelden ze twee keer tegen elkaar (op gravel). In de eerste ronde in Madrid was Bertens de sterkste, in dezelfde ronde in Rome trok Sakkari aan het langste eind. Ook op hardcourt is de balans gelijk: 1-1. Bertens is na de uitschakeling van de als eerste geplaatste Jelena Ostapenko uit Letland op papier de favoriet voor de eindzege.

Singapore

De pupil van coach Raemon Sluiter doet in Seoul goede zaken met het oog op plaatsing voor de WTA Finals, het eindejaarstoernooi in Singapore. Bertens staat momenteel op de achtste plaats van de seizoensranking. Haar grootste concurrente, Karolina Pliskova uit Tsjechië, speelt deze week op het hoger aangeschreven toernooi in Tokio en heeft daar ook de halve finales bereikt. Pliskova overleefde in de kwartfinale tegen de Amerikaanse Alison Riske twee matchpoints: 6-1 6-7 (5) 7-6 (4).

Bertens begon goed aan haar eerste ontmoeting met Rodina, 84e op de mondiale ranglijst. Ze won de eerste game op ’love’ op de service van de Russin, maar serveerde daarna zelf zo slecht dat ze de eerste set moest afstaan. De Westlandse wist zich echter te herpakken. In de beslissende set liet Bertens zien waarom ze zo hoog staat op de wereldranglijst. De top tien lonkt, ook omdat ze in deze fase van het seizoen amper punten heeft te verdedigen. Vorig jaar werd Bertens in Seoul al in de eerste ronde uitgeschakeld.

De Nederlandse won dit seizoen al twee toernooien, in Charleston en in Cincinnati.