Sport/Wielrennen

Wereldkampioen Valverde treedt in voetsporen van Zoetemelk

Alejandro Valverde krijgt de felicitaties van zijn voorganger Peter Sagan.

Alejandro Valverde krijgt de felicitaties van zijn voorganger Peter Sagan.

ANP

INNSBRUCK - Zesmaal veroverde Alejandro Valverde al een medaille bij het WK voor de profs op de weg. Twee keer zilver en viermaal brons.

Alejandro Valverde krijgt de felicitaties van zijn voorganger Peter Sagan.

Alejandro Valverde krijgt de felicitaties van zijn voorganger Peter Sagan.

ANP

Het maakte zijn droom om ooit de regenboogtrui te veroveren alleen maar groter. Zeker toen hij in Innsbruck het parcours zag met liefst 4670 hoogtemeters. „Hier heb ik zolang naar uitgekeken. Daarom liet ik na de streep ook de tranen de vrije loop. Zeker nadat ik vorig jaar bij de Tour-start mijn knieschijf brak, leef ik met de overtuiging dat elk resultaat een bonus is.”

Valverde koerste met de overtuiging dat hij de wereldtitel kon veroveren. „Toen Dumoulin aansloot dacht ik wel eventjes: dat gaat een van ons drieën een medaille kosten. Ik wist toen zeker dat ik het initiatief moest blijven nemen. Daarom durfde ik ook de sprint van zo ver aan te zetten.”

Dat hij na Joop Zoetemelk, 38 jaar en 9 maanden, de op een na oudste wereldkampioen is, wist Valverde niet. Met 38 jaar en 5 maanden denkt hij echter nog niet aan stoppen. „Na Zoetemelk bewijs ik hier dat oudere renners ook nog op topniveau kunnen presteren. Misschien ligt er in Tokio 2020 nog een olympische kans voor mij.”