Sport/Autosport

‘FIA bezoekt Koreaanse fabrieken en acht Pirelli-concurrent capabel’

Hankook neemt F1-plannen uiterst serieus

Getty Images

De FIA staat welwillend tegenover Hankook als toekomstig bandenleverancier van de Formule 1. Na een grondig onderzoek is de fabrikant technisch en logistiek capabel bevonden.

Getty Images

Bij een bezoek aan de fabriek in Deajon, Zuid-Korea, toonde Hankook uiterst moderne faciliteiten. Dat meldt Auto, Motor und Sport. Daarnaast versterkten de Koreanen zich met Hirohide Hasashima, de voormalig racedirecteur van concurrent Bridgestone.

Hirohide Hamashima

Hirohide Hamashima

Hollandse Hoogte / Culture Images GmbH

Naar verwachting durft Hankook financieel verder te gaan dan de huidige bandenleverancier, Pirelli. Hankook is bezig met een opmars en hunkert naar impact op mondiaal niveau. Eerder stak het bedrijf al veel geld in een prestigeproject met Real Madrid.

Een eenvoudige weg wacht Hankook echter niet. De raceteams zullen niet staan te springen om een nieuwe leverancier. Een nieuwe band moet veel getest worden. Hoewel dit een collectief probleem zal zijn, zullen vooral de kleinere teams hier problemen mee ondervinden. Grote teams als Mercedes en Ferrari beschikken over veel meer analyse-capaciteit. De teams zijn ook huiverig voor de kinderziektes die een nieuwe fabrikant met zich mee kan brengen.

Hyun Shick Cho van Hankook met Real Madrid-president Florentino Pèrez

Hyun Shick Cho van Hankook met Real Madrid-president Florentino Pèrez

Hankook Tire Europe GmbH via AP

Hankook test onder meer met een Formule 1-auto van Williams uit 2011 en een McLarren Senna. Het is voor de fabrikant lastig om met recenter materiaal te rijden. Teams mogen geen auto ter beschikking stellen, omdat dit in de toekomt mogelijk een voordeel op kan leveren. Nog een euvel is een aanstaande reglementaire wijziging. Het management van de koningsklasse wil in 2020 nog met 13-inch velgen rijden, om in 2021 te switchen naar 18-inch. Dit betekent voor Hankook dubbele ontwikkelingskosten.

Het Formule 1-management is momenteel in afwachting van de financiële voorstellen van Pirelli en Hankook.