Nieuws/Sport

Zwemtalent schudt loodzware erfenis van zich af

Stolk: niet piekeren, maar zwemmen

Kyle Stolk op archiefbeeld.

Kyle Stolk op archiefbeeld.

ANP

In 2013 werd Kyle Stolk aan de Nederlandse zwemwereld gepresenteerd als de nieuwe Pieter van den Hoogenband. Wie het op zestienjarige leeftijd tot Nederlands kampioen schopt op de 100 meter vrije slag, wordt nu eenmaal met een loodzware erfenis opgezadeld.   

Kyle Stolk op archiefbeeld.

Kyle Stolk op archiefbeeld.

ANP

De nieuwe VdH werd hij nooit, de nieuwe Kyle Stolk bestaat sinds enige tijd wel. Op dag 2 van de wereldkampioenschappen in Boedapest presenteerde deze zich in alle bescheidenheid aan de wereld. In de series van de 200 meter vrije slag bracht hij zijn persoonlijk record op de vier banen crawl van 1.48,00 naar 1.47,71. Een reuzenstap voor Stolk, een struikelblok in het internationale veld. Hij werd 21e en plaatste zich daarmee niet voor de halve eindstrijd. Niet alles wat goed is komt snel, houdt de net 21 jaar geworden wereldburger zich tegenwoordig voor. Als zoon van een Nederlandse vader en Zuid-Afrikaanse moeder stond zijn wieg in Johannesburg. Toen het daar te onveilig werd, verkaste het gezin naar Dublin. Daar bleken de mogelijkheden om Stolks zwemtalenten te laten ontkiemen beperkt. Enige tijd pendelde hij tussen Ierland en Eindhoven, na verloop van tijd nam het gezin definitief de wijk naar Brabant.  Daar, in het bad dat is vernoemd naar de man die hij volgens velen kon opvolgen als potentieel kampioen, stagneerde zijn ontwikkeling. Stolk bleek een piekeraar, iemand die er maar niet in slaagde te vertrouwen op zijn kwaliteiten. ,,Ik dacht over te veel over door. Dat hield mijn ontwikkeling tegen.’’   Zijn reddingsboei bleek dichter binnen handbereik dan gedacht. Die stond langs de rand van het trainingsbassin, om precies te zijn. Want als één iemand weet hoe het is om een geboren twijfelaar te zijn, dan is het wel zijn trainer Marcel Wouda, Als ervaringsdeskundige nam de oefenmeester Stolk twee jaar geleden bij de arm. ,,Eerlijke en open gesprekken’’, zo herinnert de zwemmer zich die sessies. ,,Marcel vertelde verhalen over zijn eigen verleden. Dat heeft me echt geholpen.’’ Hij voelt zich sindsdien niet langer Remy, alleen op de wereld. Nu hij weet wat het ontbrekende puzzelstukje is, is hij begonnen aan een doorstart van zijn carrière. Met minder hooggespannen verwachtingen en meer zelfvertrouwen plus een tijd onder die grens van 1.48. `Het Nederlands record van Van den Hoogenband, 1.44,89, is voorlopig nog een brug te ver. Maar de eerste stap is in ieder geval gemaakt. Voorheen zou de vraag centraal hebben gestaan of hij ooit tot die nationale toptijd zal reiken. Nu is hij blij dat het record in ieder geval een beetje meer in zicht is. Een kwestie van benadering. ,,Ik maak me niet langer druk om niets. Als er iets is, laat ik het tegenwoordig van mijn schouders glijden in plaats van er over te piekeren. Alleen op die manier kan ik lekker zwemmen.’’ Hij teert niet langer louter op zijn talent. Hij weet wat er komt kijken om in het zwemmen de top te bereiken. Wie hoge ogen wil gooien, moet stevig in zijn schoenen staan. ,,Marcel Wouda zegt het zo vaak. Als je tijdens de Olympische Spelen van 2020 in Tokio in de finale op het startblok staat, voel je ook druk. Het is de kunst om daarmee om te gaan.’’ De belangrijkste les die hij van Wouda leerde is er een die hij dagelijks als een mantra herhaalt. ,,Als je hard werkt, kun je alles veranderen.’’ 

Bekijk meer van