Sport/Wielrennen

Europese titel ’gewoon’ voor Van der Poel

Mathieu van der Poel verovert de Europese titel bij het veldrijden.

Mathieu van der Poel verovert de Europese titel bij het veldrijden.

Hollandse Hoogte

Mathieu van der Poel heeft zondagmiddag in Rosmalen met overmacht de Europese titel bij het veldrijden voor zich opgeëist.

Mathieu van der Poel verovert de Europese titel bij het veldrijden.

Mathieu van der Poel verovert de Europese titel bij het veldrijden.

Hollandse Hoogte

In aanloop naar de EK waren er vraagtekens rond de vorm van Van der Poel. Hij werd afgelopen donderdag 21e tijdens de Koppenbergcross in Oudenaarde. Of hij zelf met twijfels aan de start was verschenen? „Heel weinig, maar misschien een beetje. Ik heb liever zo’n dag op de Koppenberg dan op het EK”, aldus Van der Poel. „Het kan niet beter.”

Tijdens de eerste van in totaal negen ronden nam Wout van Aert, die vorig jaar absent was, een kleine voorsprong. Van der Poel sloot in de tweede ronde aan en kwam in het restant geen moment meer in gevaar. Zijn voorsprong slonk wel in de slotfase, maar Van der Poel ging niet meer voluit. Al ruim voordat de meet in zicht was schudde hij de handjes van de toeschouwers langs het parcours.

Van der Poel kwam solo over de finish. Wereldkampioen Van Aert eindigde op veertien seconden als tweede. Laurens Sweeck, eveneens uit België, completeerde het podium. Hij moest achttien tellen toegeven op winnaar Van der Poel.

Lars van der Haar was op 37 seconden de tweede Nederlander; hij werd zesde. Joris Nieuwenhuis werd op ruim een minuut zevende. Van de top-10 waren er zeven renners van Belgische komaf.