2883472
Sport

Handbalsters hebben geen kind aan Kroatië

Charris Rozemalen (L) viert een treffer.

Charris Rozemalen (L) viert een treffer.

De Nederlandse handbalsters kunnen met vertrouwen de hoofdronde van het EK handbal in Frankrijk in.

Charris Rozemalen (L) viert een treffer.

Charris Rozemalen (L) viert een treffer.

De ploeg van bondscoach Helle Thomsen won ook de derde en laatste groepswedstrijd. Oranje rekende overtuigend af met het al uitgeschakelde Kroatië: 34-23.

Het Nederlands team wist vooraf al dat alleen de eer op het spel stond. Door de zeges op Hongarije en Spanje was het team al als groepswinnaar door naar de tweede ronde. Thomsen koos er daarom voor de vaste basisspeelsters rust te gunnen en de wissels de kans te geven wedstrijdritme op te doen.

Voor de EK-debutantes Delaila Amega en Merel Freriks was het een uitgelezen kans zich te laten zien en met name de 21-jarige Amega groeide uit tot een van de uitblinkers in de ploeg. Ze maakte acht doelpunten, Freriks scoorde vijf keer.

Nycke Groot, Lois Abbingh en Kelly Dulfer, het trio dat Oranje in de pittige wedstrijden tegen Hongarije en Spanje aanvoerde, kwam tegen Kroatië helemaal niet in actie. Zij komen zondag weer aan bod, als het Nederlands team in de tweede ronde als eerste speelt tegen de winnaar van de groep met titelverdediger Noorwegen, Roemenië en Duitsland.

De vervangers deden het prima tegen Kroatië, dat een uitgebluste indruk maakte en sporadisch Nederland onder druk zette. De Oost-Europese ploeg had in ieder geval geen antwoord op de beweeglijke Amega, die vanuit alle standen wist te scoren en na afloop tot beste speelster van de wedstrijd werd uitgeroepen.

Freriks mocht voor het eerst haar kwaliteiten als cirkelspeelster laten zien. Ze is in de ploeg de enige specialiste op die plek na het wegvallen van Danick Snelder (blessure) en Yvette Broch (gestopt). De 20-jarige aanvalster wierp vijf keer op doel en alle vijf keer raak. Bij rust leidde Oranje al met 17-10 en in de tweede helft bouwde de ploeg gestaag verder aan een grotere voorsprong.