Sport/Tennis
3018645
Tennis

Nederlander wint in Melbourne voor het eerst sinds 2011

Haase knap naar tweede ronde Australian Open

Robin Haase staat de ballen goed te raken in zijn duel met de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez.

Robin Haase staat de ballen goed te raken in zijn duel met de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez.

MELBOURNE - Eindelijk is het weer eens gelukt. Nadat het de afgelopen zeven jaar bij zijn eerste optreden misging, heeft Robin Haase de tweede ronde bereikt van de Australian Open. Met solide en bij vlagen oogstrelend tennis versloeg hij de Spaanse veteraan Guillermo Garcia-Lopez in drie sets: 7-5, 6-4, 7-5.

Robin Haase staat de ballen goed te raken in zijn duel met de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez.

Robin Haase staat de ballen goed te raken in zijn duel met de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez.

Op baan 14 van Melbourne Park, letterlijk een achterafbaan net naast het gebouwtje van de eerste hulp, zagen een paar honderd toeschouwers een boeiend gevecht tussen twee tennissers met veel balgevoel.

Bier drinkende supporters

De 35-jarige Spanjaard (ranking 100) stond in zijn beste tijd als nummer 23 van de wereld genoteerd en beschikt over een stijlvolle backhand. Maar de vier jaar jongere Haase (ranking 58) heeft momenteel gewoonweg een breder slagenarsenaal en is bovendien sneller en fitter. De Nederlandse nummer 1 trok zich ook niets aan van het kleine groepje Australische supporters dat – al bier drinkend – had besloten Garcia-Lopez luidruchtig te ondersteunen.

In de spannende slotfase van de tweede set had Haase nog even wat moeite en bleven vijf setpoints onbenut. Maar hij overleefde ook twee breakpoints en toonde met een magnifiek kort balletje zijn klasse.

Grote glimlach

In de derde set wonnen beide spelers tot 5-5 vrij eenvoudig hun servicegames, waarna Haase een perfect getimede break forceerde en professioneel naar de overwinning serveerde. Die begroette hij met een grote glimlach en een gebalde vuist.

Haase speelt woensdag in de tweede ronde tegen de door blessures geplaagde Tsjechische grootheid Tomas Berdych. Die was in zijn eerste partij in Melbourne veel te sterk voor de als dertiende geplaatste Brit Kyle Edmund: 6-3 6-0 7-5. Berdych is een sterke tegenstander, maar nu Haase de vloek van de eerste ronde heeft verjaagd, kan hij in Melbourne wellicht voor een stunt zorgen.