303646
Sport

Domstedelingen treffen om 18:00 uur Russische topclub Zenit

Statistieken geven FC Utrecht houvast

De selectie van FC Utrecht bereidt zich voor op de Europa League wedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg.

De selectie van FC Utrecht bereidt zich voor op de Europa League wedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg.

De statistieken bieden FC Utrecht enig houvast in de aanloop naar het eerste duel in de play-off voor een Europa League-ticket tegen het zwaar favoriete Zenit Sint-Petersburg (vanavond 18.00 uur). De Utrechters zijn al negen duels op Nederlandse bodem ongeslagen in Europees verband. Het Oostenrijkse Austria Wien was eind 2004 de laatste Europese tegenstander die FC Utrecht een nederlaag toebracht op eigen veld. Austria won  met 1-2 in de groepsfase van de UEFA Cup. Sindsdien bleef FC Utrecht ongeslagen tegen achtereenvolgens KF Tirana, FC Luzern, Celtic, Liverpool, Napoli, Steaua Boekarest, FC Differdange 03, Valletta FC en Lech Poznan. Dat betrof vier overwinningen vijf gelijke spelen.

De selectie van FC Utrecht bereidt zich voor op de Europa League wedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg.

De selectie van FC Utrecht bereidt zich voor op de Europa League wedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg.

FC Utrecht probeert zich ten koste van Zenit voor het eerst sinds het seizoen 2010/2011 te kwalificeren voor het hoofdtoernooi van de Europa League. Toen rekenden de Utrechters in de voorrondes af met achtereenvolgens KF Tirana, FC Luzern en Celtic. In de play-off tegen het zwaar favoriete Celtic poetste FC Utrecht een 2-0 uitnederlaag weg met een eclatante en verrassende 4-0 thuiszege.

Vier jaar geleden bleek het kleine Luxemburgse Differdange nog een sta-in-de-weg voor Utrecht in de tweede voorronde van de Europa League. Het elftal van toenmalig coach Jan Wouters blameerde zich destijds door met 2-1 te verliezen in Luxemburg en thuis niet verder te komen dan 3-3.

Tegenstander Zenit Sint-Petersburg heeft de afgelopen jaren goed gescoord in Europees verband. De Russen wisten zich de voorbije zeven seizoenen te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League of Europa League en wonnen onder leiding van de Nederlandse toptrainer Dick Advocaat in 2008 nog de UEFA Cup. Zenit heeft overwegend goede herinneringen aan confrontaties met Nederlandse clubs.  Vorig jaar stuitte het nog op AZ in de groepsfase van de Europa League (5-0 winst en 3-2 verlies). In het seizoen 2007/2008 speelden de Russen met 1-1 gelijk tegen de Alkmaarders. In 2014/2015 bereikten de Russen de achtste finales van de Europa League door PSV over twee duels te verslaan. Zeven seizoenen geleden bleek FC Twente echter een struikelblok. De topclub uit Enschede plaatste zich toen ten koste van Zenit voor de kwartfinales van de Europa League.