Sport/Darts
305618296
Darts

’Ik kan veel beter dan dit’

Van Gerwen met de schrik vrij

Michael van Grwen viert uitbundig zijn overwinning.

Michael van Grwen viert uitbundig zijn overwinning.

Zoals altijd keek Michael van Gerwen na zijn optreden in de eerste ronde van de World Grand Prix met een kritische blik in de spiegel. „Ik kan veel beter dan dit”, zei de titelverdediger, nadat hij in zijn partij met Jamie Hughes was ontsnapt aan een vroegtijdige uitschakeling.

Michael van Grwen viert uitbundig zijn overwinning.

Michael van Grwen viert uitbundig zijn overwinning.

Een gewaarschuwd man telt voor twee. Hughes daagde de Nederlander voorafgaand aan de partij vooral via ’praatjes’ in de Darts Show podcast van Sky Sports uit. „Als ik snel in mijn eigen spel kom, dan kan ik voor een enorme verrassing zorgen.” De 33-jarige Brit won dit jaar de Czech Open, maar boekte tot op heden verder in 2019 nog geen aansprekende overwinningen. Van Gerwen daarentegen is de regerend wereldkampioen en zegevierde dit jaar ook al in de prestigieuze Premier League.

Van Gerwen trekt zich in de regel weinig aan van zijn opponenten, maar verloor zondagavond in het aparte format (de darters moeten de leg openen met een dubbel) wel de eerste set. De 30-jarige Brabander bleef daarna, zoals een ware kampioen betaamt, bij de les en dwong een belissende set af. Daarin voorkwam hij een 0-2 achterstand in legs om uiteindelijk mede dankzij een prachtige 135-finish de winst met 3-1 in legs in de wacht te slepen.”

Jamie Hughes beseft dat hij tegen Michael van Gerwen enkele kansen heeft laten liggen.

Jamie Hughes beseft dat hij tegen Michael van Gerwen enkele kansen heeft laten liggen.

„Met die 135 deed ik hem veel pijn”, verklaarde Van Gerwen na afloop vanuit Ierland. „Je moet bij dit format continu je hoofd erbij houden. Het belangrijkste is dat ik nu in de tweede ronde sta.”

In de volgende ronde moet Van Gerwen het opnemen tegen landgenoot Jeffrey de Zwaan, die in Dublin afrekende (2-0 in sets) met Steve Beaton. Mighty Mike won de World Grand Prix al liefst viermaal (2012, 2014, 2016 en 2018), maar het lukte hem nog nooit om de titel te prolongeren. „Ik ga deze titel met succes verdedigen, geen probleem”, sloot de nummer één van de wereld af.