Sport/Voetbal
306865122
Voetbal

Alkmaarders kunnen in Europa wel winnen

Geplaagd AZ stunt tegen Napoli in Europa League

AZ-speler Dani de Wit schreeuwt het uit na zijn treffer.

AZ-speler Dani de Wit schreeuwt het uit na zijn treffer.

De voorbereiding van AZ op het Europa Leauge-duel met Napoli verliep alles behalve vlekkeloos, maar de ploeg van Arne Slot slaagde er toch in om te verrassen. In Italië stuntten de Alkmaarders: 0-1.

AZ-speler Dani de Wit schreeuwt het uit na zijn treffer.

AZ-speler Dani de Wit schreeuwt het uit na zijn treffer.

Ondanks de aanstaande clash in de Europa League ging het bij de Noord-Hollanders vooral over het vermaledijde coronavirus. Begin deze week leverde voor de dertiende keer een speler van AZ een positieve test in.

Toch kon Slot donderdag beginnen in zijn vrijwel sterkste opstelling. Alleen Myron Boadu ontbrak tegen Napoli. Zijn plek in de spits werd ingenomen door middenvelder Dani de Wit.

Compacte speelwijze

Aanvaller Calvin Stengs begon in Napels als centrale middenvelder. In balbezit speelde AZ vaak met vier man in de voorhoede, inclusief Stengs, en bij balverlies schakelden de vleugelspelers Jesper Karlsson en Yukinari Sugawara meestal terug om de verdediging te versterken. Ook Stengs en De Wit verrichtten hun defensieve taken.

De compacte speelwijze van Slot werkte goed. AZ ving Napoli bekwaam op eigen helft op, en afgezien van enkele individuele acties van Dries Mertens en Hirving Lozano (beiden ex-PSV) was de thuisclub niet echt gevaarlijk. Na een fout bij Pantelis Hatzidiakos kreeg Mertens in de 35e minuut nog wel een grote kans. Hij schoot de bal net naast. Namens AZ kon Sugawara een schietkans niet benutten (voorlangs).

Arne Slot is blij met de overwinning op Napoli.

Arne Slot is blij met de overwinning op Napoli.

Na de pauze veranderde er weinig aan het spelbeeld. Napoli viel zonder veel creativiteit en dreiging aan, terwijl AZ loerde op een tegenstoot. In de 57e minuut toonden de bezoekers hun aanvallende kwaliteiten. Nota bene De Wit maakte in het Stadio San Paolo het winnende doelpunt. Na een voorzet van rechtsback Jonas Svensson schoot de gelegenheidsspits de bal in de 57e minuut hoog in de verre hoek tegen de touwen.

Aan kop

AZ gaat door de overwinning samen met Real Sociedad aan kop in groep F. De Spanjaarden wonnen dankzij een laat doelpunt met 1-0 van Rijeka.

In de competitie wil het vooralsnog niet vlotten bij AZ, de twee nummer van vorig seizoen. Tegen zowel PEC, Fortuna Sittard, Sparta als VVV-Venlo werd gelijkgespeeld.

„Dit is een heel lekkere overwinning”, sprak aanvoerder Teun Koopmeiners bij FOX Sports glunderend. „Zeker gezien alle teleurstellingen in de afgelopen wedstrijden en alle coronagevallen bij ons. We hadden bepaald geen ideale voorbereiding.”

Koopmeiners bestreed dat de zege van AZ een beetje gestolen was gezien het spelbeeld. „Het lijkt me niet gek als je een paar kansen weggeeft in een uitwedstrijd tegen een topploeg in Europa. Zo werkt dat in het voetbal. Maar gelukkig viel het deze keer onze kant op.”

PSV

PSV verloor donderdag in eigen huis, ondanks een doelpunt van aanwinst Mario Götze, van het Spaanse Granada.

Feyenoord

Feyenoord, de derde Nederlandse afgevaardigde in de Europa League, speelt later op de avond tegen Dinamo Zagreb.

Bekijk hier de uitslagen en standen in de Europa League