Sport/Voetbal
3235713
Voetbal

’Balverlies jeukt Ziyech niet’

De technisch vaardige Hakim Ziyech scoort hoog bij Rafael van der Vaart.

De technisch vaardige Hakim Ziyech scoort hoog bij Rafael van der Vaart.

AMSTERDAM - Rafael van der Vaart geniet dit seizoen vooral van de Europese prestaties van Ajax. Meer dan van Ajax in de Eredivisie. Op de vraag wie van alle Ajacieden het dichtst in de buurt komt van een jonge Van der Vaart in zijn gloriedagen, zegt hij met gevoel voor humor: „Er is natuurlijk maar één Van der Vaart… Dat begrijp je toch?”

De technisch vaardige Hakim Ziyech scoort hoog bij Rafael van der Vaart.

De technisch vaardige Hakim Ziyech scoort hoog bij Rafael van der Vaart.

Maar als hij toch wat dieper gaat en de spelers op een rijtje zet, wijst hij Hakim Ziyech aan. Technisch de vaardigste speler van allemaal. „En hij ziet de openingen en de momenten. Wat ik zo knap aan hem vindt is dat hij in zijn spel risico’s durft te leggen en ook aardig wat balverlies lijdt soms, maar dat jeukt hem niet. Hij geeft twee minuten later weer zo’n moeilijke bal. Dan ben je mentaal heel erg sterk.”

Opkomende sterren

Het elftal van nu vergelijken met het elftal van Ajax, waarmee Van der Vaart furore maakte in de Champions League, vindt hij moeilijker. „Wij kwamen twee keer achter elkaar de groepsfase door en stonden met een been in de halve finale. In mijn ogen hadden wij opkomende sterren in huis, die ook allemaal bij absolute topclubs als Real Madrid, FC Barcelona en AC Milan zijn geëindigd.”

Zuurpruimen

Maar de Europese prestaties van het huidige Ajax schat hij wel hoog in. „Ajax heeft de achtste finales bereikt en dat is op zich niet zo heel bijzonder. Maar wel de manier waarop. Ik vond het vaak fantastisch om te zien hoe Ajax speelde. Met zoveel lef. De ploeg durft te voetballen in Europa en daarmee geeft Ajax het Nederlandse voetbal weer kleur.” Ja, voegt hij er aan toe, thuis tegen Real verloor Ajax. „Dan zeggen de zuurpruimen: ’zie je wel, Ajax verliest toch….’ Maar als je verliest tegen Real, dan liever op deze manier.”

Lees de hele reportage met Rafael van der Vaart in de premiumeditie van De Telegraaf/Telesport van maandag 4 maart