3254549
Wielrennen

’Als hij nog uitslagen rijdt dit jaar, petje af’

Boonen verwacht weinig van Van Aert

Wout van Aert is dit voorjaar een van de kopmannen van Jumbo-Visma.

Wout van Aert is dit voorjaar een van de kopmannen van Jumbo-Visma.

Tom Boonen verwacht niet dat Wout van Aert dit voorjaar zijn niveau van vorig seizoen gaat evenaren. De gestopte Belgische wielrenner denkt dat de coureur van Jumbo-Visma de afgelopen maanden te veel is afgeleid door randzaken.

Wout van Aert is dit voorjaar een van de kopmannen van Jumbo-Visma.

Wout van Aert is dit voorjaar een van de kopmannen van Jumbo-Visma.

„Wout heeft de slechtst mogelijke voorbereiding gehad. Als hij nog uitslagen rijdt dit jaar, neem ik mijn pet voor hem af”, aldus Boonen, een van de grootste klassiekerspecialisten ooit in gesprek met de Belgische krant Het Nieuwsblad.

De 24-jarige Van Aert finishte afgelopen weekeinde als dertiende in de Omloop, maar reed een relatief anonieme koers. Vorig jaar was hij een van de smaakmakers in de opening van het klassieke voorjaar, al finishte hij uiteindelijk als 32e.

Ook in de Strade Bianche, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix imponeerde hij in 2018 met respectievelijk een derde, negende en dertiende plek.

Tom Boonen

Tom Boonen

Van Aert is dit jaar nieuw bij Jumbo-Visma. Tot vorig seizoen reed hij voor Vérandas Willems-Crelan, dat afgelopen winter met Team Roompot samensmolt tot Roompot-Charles. De drievoudig wereldkampioen had weinig trek in een avontuur bij die fusieploeg en dat zorgde voor een fikse juridische strijd.

Uiteindelijk kon Van Aert vervroegd de overstap naar Jumbo-Visma maken. Hij was met die ploeg al een contract voor 2020 overeengekomen.