Sport/Wielrennen
380082711
Wielrennen

Gilbert: ’Mathieu van der Poel en Wout van Aert hebben geen leven buiten fietsen’

De twee kemphanen strijden in de modder tegen elkaar.

De twee kemphanen strijden in de modder tegen elkaar.

Veteraan Philippe Gilbert (38) kent het klappen van de wielerzweep, maar verbaast zich toch nog steeds over de ’nieuwe generatie’, onder aanvoering van Mathieu van der Poel en Wout van Aert. De Belg vindt het ongelofelijk hoeveel hooi ze op hun vork nemen.

De twee kemphanen strijden in de modder tegen elkaar.

De twee kemphanen strijden in de modder tegen elkaar.

Van der Poel en Van Aert domineren de laatste jaren het peloton in verscheidene disciplines. Hiervoor moeten ze eigenlijk het hele jaar in vorm blijven. Gilbert, vijfvoudig winnaar van een Monument, denkt dat dit uiteindelijk toch effect gaat hebben op de carrières van de twee.

,,Ik weet niet of het mogelijk is om met zulke intensiviteit en levensstijl zo lang op dat niveau te blijven. Het vraagt vooral mentaal echt heel veel”, zei hij op trainingskamp met Lotto-Soudal tegen CyclingNews en Naszosie.pl.

Op de been houden

Gilbert voegt toe: ,,Ze hebben geen leven, alleen maar fietsen. Ik weet niet of ze zo lang kunnen blijven racen. Het kan zo zijn dat ze korte, maar succesvolle carrières hebben, óf ze moeten wellicht kiezen voor één discipline. Het is niet makkelijk om 365 dagen per jaar te trainen.”

Philippe Gilbert

Philippe Gilbert

Van der Poel en Van Aert eindigden in oktober van 2020 het wegseizoen, om vervolgens vrij snel door te gaan met het veldritseizoen. Van Aert zei al eens dat hij zich soms afvraagt ’wat hij zichzelf aandoet’ met zijn trainingsschema, maar dat de wedstrijden zelf hem op de been weten te houden.