Nieuws/Sport
384744
Sport

Heemskerk: 'Dat is makkelijk praten'

Femke Heemskerk kan het niet geloven.

Femke Heemskerk kan het niet geloven.

Met een hoofd vol vragen stapte Femke Heemskerk na afloop van de halve finale van de 200 meter vrije slag de Braziliaanse nacht in. Haar eerste individuele optreden op de Olympische Spelen resulteerde in een roemloze aftocht.

Femke Heemskerk kan het niet geloven.

Femke Heemskerk kan het niet geloven.

De zwemster tikte als zestiende en laatste aan in 1.57,83, bijna drieënhalve seconde boven haar persoonlijk record. ,,Ik kwam totaal niet in mijn slag.''

Maaiend als een houthakker bereikte de styliste van weleer na vier banen crawl de verlossende plaat. Haar techniek was ronduit ontluisterend te noemen. Hoezeer er ook naar een antwoord werd gezocht, de vraag waarom ze geen schim van zichzelf werd niet ingevuld. ,,Ik had verwacht dat ik beter zou zijn dan dit. Veel beter, zelfs. Ik heb er eigenlijk niet veel over te zeggen.’’

Sinds ze vorig jaar uitweek naar het Franse Narbonne om te gaan trainen bij de excentrieke coach Philippe Lucas is de zwemster naar eigen zeggen veel sterker geworden. Het surplus aan kracht, dat ten koste gaat van haar ooit zo vloeiende stijl, maakt haar evenwel allesbehalve een betere zwemster. ,,Mijn verblijf in Frankrijk heeft me veel gebracht. Maar op deze wedstrijd niet. Dat is natuurlijk achteraf praten.’’

Overstap naar Frankrijk

Sinds de altijd twijfelende Heemskerk in september 2015 haar Eindhovense coach Marcel Wouda verliet, de man die haar eerder dat jaar naar de eerste plaats van de wereldranglijst op zowel de 100 als 200 vrij loodste, streed de zwemster vooral tegen zichzelf. Drie maanden na haar vertrek naar Frankrijk reikte ze tijdens de gedevalueerde EK kortebaan in het Israëlische Netanya nog wel tot het brons op de 200 vrij. En in de veilige beschutting van de estafette was er goud op de 4 x 100 en 4 x 200 vrij. De eerste tekenen van technisch verval waren evenwel al zichtbaar.

Op de EK langebaan in Londen was er medio mei van dit jaar zilver op de 200 vrij en brons op de 100 vrij. Op de 4 x 100 was er goud, op de 4 x 200 brons. Haar concurrenten wisten echter dat het in het olympisch jaar niet om Londen, maar om Rio de Janeiro draaide. Die zwommen in het Aquatics Center voornamelijk op halve kracht. 

 

In Rio betaalde Heemskerk de tol voor haar ongelukkige overgang. Nadat er zaterdag al een teleurstellende vierde plaats op de 4 x 100 vrij viel te noteren, ging er in de series van de 200 vrij bij voorbaat al een streep door haar overige ambities. Met een uiterst magere 1.57,68 ging ze als vijftiende naar de halve eindstrijd. Daarin eindigde ze in de avonduren roemloos als laatste. 

Vorm verdwenen

,,Ik kwam totaal niet in mijn slag’’, concludeerde Heemskerk. ,,Hoe dat komt, weet ik eigenlijk niet zo goed. Ik was heel vastberaden om het supergoed te doen, maar dit was hem niet. Ik kon die series goed van me afzetten, in de veronderstelling dat het harder zou gaan vanavond.’’

Evenals een jaar eerder, tijdens de WK in Kazan, wekte de zwemster in Rio de indruk dat het bedrijven van topsport als een loden last op haar ranke schouders rust zodra ze in een individuele finale staat. In Rusland waren het, zoals ze het zelf noemde, demonen in haar hoofd die haar van een topprestatie afhielden. Het was een opmerkelijke bekentenis nadat ze de 100 vrij als vijfde en de 200 vrij als achtste afsloot.

 

Het rechtvaardigde de vraag of haar matige optreden in Rio opnieuw een mentale aangelegenheid was. Heemskerk reageerde daarop als door een horzel gestoken. ,,Iedereen probeert altijd maar dat plaatje op mijn voorhoofd te plakken. Ik weet gelukkig dat het niet zo is.’’

Uitslagen Olympische Spelen

Bekijk hier de uitslagen binnen alle sporten op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro.