41343
Schaatsen

Onvoorspelbaar gevaar voor Sjinkie Knegt

Sjinkie Knegt (l) en Viktor An zijn elkaars grote concurrenten.

Sjinkie Knegt (l) en Viktor An zijn elkaars grote concurrenten.

In zijn jacht op de Europese titel shorttrack krijgt Sjinkie Knegt in Turijn komende dagen weer te maken met Viktor An. De tot Rus genaturaliseerde Zuid-Koreaan liet vorig jaar het complete seizoen schieten, maar keerde in september terug op het ijs. An bewaart zoete herinneringen aan sportpaleis Palavela, waar hij in 2006 drie keer olympisch goud veroverde.

Sjinkie Knegt (l) en Viktor An zijn elkaars grote concurrenten.

Sjinkie Knegt (l) en Viktor An zijn elkaars grote concurrenten.

Hij wil volgend jaar tijdens de Winterspelen in Pyeongchang nog één keer vlammen. De 31-jarige shorttracker is behalve eigenzinnig en steengoed niet helemaal onomstreden. In Russische media werd An twee maanden geleden in verband gebracht met het dopingschandaal rond de nationale ploeg tijdens de Spelen van 2014. An snelde in Sochi naar drie gouden medailles.

Twee jaar daarvoor had hij besloten om niet meer voor Zuid-Korea uit te komen. Het was een wraakactie op de bond van zijn vaderland, waarmee hij sinds 2006 al in de clinch lag en die hem niet naar de Spelen van Vancouver (2010) liet gaan. In plaats van Ahn Hyun-soo heette hij in het vervolg Viktor An. Het winnen was hij in Russische dienst niet verleerd. Behalve zijn geweldige prestaties in Sochi werd hij in 2014 ook wereldkampioen. Het was zijn zesde wereldtitel, want van 2003 tot en met 2007 bleek hij telkens onklopbaar.

An is sinds de Spelen van Salt Lake City (2002) niet meer weg te denken uit de wereld van het shorttrack. Op 16-jarige leeftijd nam hij al deel aan de wellicht meest legendarische shorttrackrit uit de geschiedenis. An was één van de vier rijders die in de laatste bocht tegen het ijs ging, waardoor Steven Bradbury op miraculeuze wijze het goud naar zich toetrok. De Australiër lag tot kort voor de finish op de laatste plek.

Sjinkie Knegt, die al meer dan eens een verbeten strijd uitvocht met de geboren Aziaat, vraagt zich af of An ook tijdens deze Europese kampioenschappen een rol van betekenis kan spelen. „Hij is heel moeilijk te peilen op dit moment. In de wereldbekerwedstrijden maakte hij weinig indruk. Hij is wel Russisch kampioen geworden, maar dat komt vooral omdat die andere jongens echt niet goed zijn. En Semion (Elistratov, red.) deed niet mee. Die prestatie zegt dan weinig”, aldus de Nederlandse titelkandidaat.

Bondscoach Jeroen Otter beseft dat An ook in Turijn iemand is om rekening mee te houden. „Hij bewijst al sinds 2002 dat je hem nooit moet afschrijven. Hij heeft zo ongelooflijk veel ervaring. Technisch rijdt hij nog altijd prima. En shorttrack is meer dan alleen maar heel hard schaatsen. Zoals kort langs de blokjes rijden. Tactiek is belangrijk. Daarin is Viktor An de meester zelf.”

In Turijn en de rest van Italië roept de naam A(h)n overigens geen fijne herinneringen op. Al ligt dat niet aan Viktor. Het was voetballer Jung-Hwan Ahn die in de achtste finales van het WK 2002 de winnende goal maakte tegen La Squadra Azzurra. Zuid-Korea en bondscoach Guus Hiddink konden hun geluk niet op. In Italië richtte de woede en frustratie zich op Ahn. Die werd prompt ontslagen bij toenmalig Serie A-club Perugia, omdat hij volgens clubeigenaar Luciano Gaucci het Italiaanse voetbal had ’geruïneerd’.