Sport/Darts
439335300
Darts

Zeker van plek in halve finales

Van Gerwen deelt opponenten een dreun uit

Michael van Gerwen jaagt op zijn eerste eindzege bij de Champions League of Darts.

Michael van Gerwen jaagt op zijn eerste eindzege bij de Champions League of Darts.

Michael van Gerwen kan tijdens de Champions League of Darts met een uitstekend gevoel terugkijken op de eerste twee groepswedstrijden. Dankzij zeges tegen Michael Smith en James Wade weet de 30-jarige Nederlander zich al verzekerd van een plek in de halve finales.

Michael van Gerwen jaagt op zijn eerste eindzege bij de Champions League of Darts.

Michael van Gerwen jaagt op zijn eerste eindzege bij de Champions League of Darts.

Voor Smith blijkt Van Gerwen op een majortoernooi een onneembare horde. Nadat hij de eerdere tien ontmoetingen op het hoogste podium al had verloren, moest hij na clash nummer 11 opnieuw Van Gerwen met de winst feliciteren. In de herhaling van de WK-finale kende Smith een dramatische start. De toon werd door Mighty Mike direct in de openingsfase gezet. Dankzij drie vroege breaks liep de nummer één van de wereld snel naar een 5-0 voorsprong uit.

Bijna werd het zelfs 6-0, maar dat gebeurde tot opluchting van Smith net niet. De 29-jarige Brit kende vervolgens een enorme opleving en knokte zich terug tot 5-4 en kreeg zelfs twee kansen om de stand weer volledig in balans te brengen. Die mogelijkheden, nota bene in de beurt van Van Gerwen, werden door de vice-wereldkampioen niet benut en zo liet hij op zijn beurt de Nederlander weer ontsnappen. Na de pauze liet Van Gerwen het gat niet meer kleiner dan twee legs verschil worden en stond uiteindelijk mede dankzij een gemiddelde van 100,19 met 10-6 aan de goede kant van de streep.

Van Gerwen had op zaterdagmiddag al met 10-8 in legs afgerekend met Wade. Daarin haalde hij een uitstekend gemiddelde van 103,4. Smith zegevierde eerder met 10-7 over zijn leermeester Gary Anderson, die dit seizoen vanwege een rugblessure lange tijd aan de kant stond.

Michael van Gerwen is bij de Champions League of Darts te sterk voor James Wade.

Michael van Gerwen is bij de Champions League of Darts te sterk voor James Wade.

Wade herstelde zich op de late zaterdagavond knap van de nederlaag tegen Van Gerwen. The Machine stond bij een 7-9 achterstand met de rug tegen de muur tegen Anderson, maar ontsnapte met een prachtige 121-finish en door drie legs op rij te winnen: 10-9 in legs.

Na twee partijen is Van Gerwen de koploper en kan een plek bij de laatste vier hem niet meer ontgaan. Anderson is al uitgeschakeld. Wade en Smith mogen zondag in een onderling duel uitmaken wie Van Gerwen naar de halve finales vergezelt.

De laatste groepsduels, de halve eindstrijd en de finale worden zondag afgewerkt in de Morningside Arena in Leicester. De Champions League of Darts is een van de weinige tv-toernooien die Van Gerwen nog nooit heeft gewonnen. Het toernooi, dat bestaat sinds 2016, kende in Phil Taylor z’n eerste winnaar. In 2017 zegevierde Mensur Suljovic. Vorig jaar bleek Anderson de beste darter.