Sport/Autosport
46536666
Autosport

Leclerc leert van clash met Verstappen

Charles Leclerc heeft geleerd van zijn fout, zo zegt hij.

Charles Leclerc heeft geleerd van zijn fout, zo zegt hij.

Charles Leclerc heeft aangegeven dat hij zich voortaan iets rustiger zal proberen te gedragen in de openingsronde van een race. De Ferrari-coureur deed zijn uitspraken in Mexico, twee weken na de Grand Prix van Japan, waarin hij Max Verstappen vlak na de start elimineerde met een tik.

Charles Leclerc heeft geleerd van zijn fout, zo zegt hij.

Charles Leclerc heeft geleerd van zijn fout, zo zegt hij.

„Het was waarschijnlijk onhandig om in de eerste bocht zoveel risico te nemen. Ik heb behoorlijk wat punten verspeeld en dat is balen. Het was ook onnodig”, aldus Leclerc, die een tijdstraf van in totaal vijftien seconden kreeg: vijf vanwege het incident en tien vanwege het te lang doorrijden met een beschadigde wagen. Hij werd uiteindelijk zesde. Verstappen moest in de veertiende ronde opgeven vanwege de schade aan zijn Red Bull.

In Mexico-Stad hoeven de fans komend weekeinde niet op dergelijke taferelen te rekenen, zo beloofde Leclerc. „Dit soort dingen kan gebeuren. Het was een fout, maar ik heb ervan geleerd en de eerstvolgende race zal ik iets zorgvuldiger zijn bij de start.”

Het incident tussen Charles Leclerc en Max Verstappen in Japan in beeld.

Het incident tussen Charles Leclerc en Max Verstappen in Japan in beeld.

Leclerc is bezig aan zijn eerste seizoen bij Ferrari. Vorig jaar debuteerde hij in de Formule namens Sauber, het huidige Alfa Romeo Racing. In België, waar de dertiende race jaar werd verreden, boekte hij dit jaar zijn eerste overwinning in de koningsklasse. Twee weken later in Italië volgde direct zijn tweede zege.

Qua pole positions doet niemand het dit seizoen beter dan de deze maand 22 jaar geworden Monegask. Al zes keer was hij de snelste in de kwalificatie. In de WK-stand bezet Leclerc de derde plaats, achter Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. Verstappen, die in 2019 twee races won en een keer pole pakte, staat vierde. Het verschil tussen beiden is slechts 11 punten: 223 en 212.

Alexander Albon en Max Verstappen.

Alexander Albon en Max Verstappen.