Sport/Voetbal
484586176
Voetbal

Japanse publiekslieveling zet AZ-pechvogel in het zonnetje

Onder toeziend, goedkeurend oog van coach Arne Slot laat doelpuntenmaker Yukinari Sugawara het shirt van Pantelis Hatzidiakos zien.

Onder toeziend, goedkeurend oog van coach Arne Slot laat doelpuntenmaker Yukinari Sugawara het shirt van Pantelis Hatzidiakos zien.

DEN HAAG - Hoezeer de spelersgroep van AZ meeleeft met Pantelis Hatzidiakos, bleek zondagmiddag tegen VVV-Venlo. Direct nadat Yukinari Sugawara had gescoord, meldde de Japanner zich samen met zijn ploeggenoten langs de zijlijn.

Onder toeziend, goedkeurend oog van coach Arne Slot laat doelpuntenmaker Yukinari Sugawara het shirt van Pantelis Hatzidiakos zien.

Onder toeziend, goedkeurend oog van coach Arne Slot laat doelpuntenmaker Yukinari Sugawara het shirt van Pantelis Hatzidiakos zien.

Daar kreeg Sugawara van elftalleider Ari Menmi het wedstrijdshirt van Hatzidiakos overhandigd. De verdediger scheurde de voorste kruisbanden van zijn linkerknie. Sugawara toonde het shirt aan het publiek terwijl zijn medespelers applaudisseerden. Vanaf de tribune zwaaide en klapte Panta terug. Dat AZ dit kalenderjaar voor de twintigste keer de nul hield, was een extra hommage aan het adres van de verdediger.

De blessure was hard aangekomen bij AZ. Niet alleen bij de speler zelf, die op veertienjarige leeftijd de jeugdopleiding van Panathinaikos verruilde voor die van AZ, maar ook bij de Alkmaarse spelersgroep. Hatzidiakos (22) is zeer geliefd in de kleedkamer van AZ en maakte de afgelopen maanden een stormachtige ontwikkeling door. Het leverde hem zelfs een debuut in het Griekse nationale elftal op.