Sport/Wielrennen
516771638
Wielrennen

’Wielrennen is de sport van de hoop, van de verwachting’

Jumbo-Visma en Sunweb hopen op Tour de France, ook zonder publiek

Wout Van Aert van Jumbo-Visma en Tiesj Benoot van Team Sunweb tijdens de Omloop Het Nieuwsblad.

Wout Van Aert van Jumbo-Visma en Tiesj Benoot van Team Sunweb tijdens de Omloop Het Nieuwsblad.

Hoewel Tourbaas Christian Prudhomme zich inmiddels heeft uitgesproken tegen een Ronde van Frankrijk zonder publiek, zijn de teambazen van Jumbo-Visma en Sunweb juist wel te vinden voor een uitgeklede versie.

Wout Van Aert van Jumbo-Visma en Tiesj Benoot van Team Sunweb tijdens de Omloop Het Nieuwsblad.

Wout Van Aert van Jumbo-Visma en Tiesj Benoot van Team Sunweb tijdens de Omloop Het Nieuwsblad.

De Franse sportminister Roxana Maracineanu is er veel aan gelegen de Franse wielerkoers door te laten gaan, indien nodig achter gesloten deuren. „Het zou fantastisch zijn als de Tour doorgaat”, zegt Richard Plugge, algemeen directeur van Jumbo-Visma. „Als het veilig is kunnen we nog iets van het seizoen maken”, zo sluit collega Iwan Spekenbrink zich bij hem aan.

De Tour de France is het enige grote sportevenement komende zomer dat vanwege de coronacrisis nog niet is geannuleerd. De wielerbazen wachten de ontwikkelingen af, waarbij vragen rijzen over veiligheid van renners, eerlijke concurrentie nu niet in elk land dezelfde richtlijnen gelden en het signaal dat een groep fietsende renners afgeeft aan de maatschappij.

Het idee van minister Maracineanu - geen fans bij start en finish, geen podiumceremonies en reclamekaravaan - werd gemengd onthaald. Plugge is ervoor te porren.

„Wielrennen is toch ook de sport van de hoop, van de verwachting. Mensen kijken uit naar koersen. Als het kan, zou het bovendien betekenen dat we het virus onder controle hebben en we weer ’back to normal’ gaan.”

"Laten we het erbij? Of maken we er nog iets van dit seizoen?"

Spekenbrink zegt dat de ploegen en regelgevende instanties er eerst uit moeten komen. „Laten we het erbij? Of maken we er nog iets van dit seizoen? Uiteraard alleen als de overheidsinstanties het groene licht geven. Pas dan kunnen we ons afvragen in welke vorm bijvoorbeeld de Tour verreden kan worden. Op de huidige datum? Met of zonder publiek? Uiteraard is de wielersport een sport van de mensen. Maar zonder publiek langs de kant worden via tv en internet nog wel steeds een paar honderd miljoen mensen over de hele wereld bereikt.”

Teammanager Iwan Spekenbrink van Team Sunweb.

Teammanager Iwan Spekenbrink van Team Sunweb.

De veiligheid en gezondheid staan voorop, zegt ook Plugge, die met zijn team al vroeg in de crisis Parijs-Nice meed. „Het was een schande dat die koers doorging. Daar stonden ploegen aan het vertrek die uit de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten kwamen en waarvan later bleek dat er besmettingen waren.”

"Reken maar dat Prudhomme ja zegt. Het zou zo veel mensen plezier bezorgen"

Maar misschien is over drie maanden alles anders. „De Tour gaat alleen door als het verantwoord is. Als dat zo is maar het moet zonder publiek, reken maar dat Prudhomme ja zegt. Het zou zo veel mensen plezier bezorgen”, aldus Plugge, die wel half mei hoopt te weten wat het plan is. „Want een Tour zonder goede voorbereiding, dat is ook ongezond.”