Sport/Voetbal
573989342
Voetbal

El Ghazi trekt goede vorm door en bezorgt Aston Villa punt bij Chelsea

Anwar El Ghazi (r.) wordt gefeliciteerd door zijn teamgenoten na zijn goal tegen Chelsea.

Anwar El Ghazi (r.) wordt gefeliciteerd door zijn teamgenoten na zijn goal tegen Chelsea.

LONDEN - Anwar El Ghazi heeft zijn club Aston Villa een punt bezorgd in de uitwedstrijd tegen Chelsea. El Ghazi bepaalde op het lege Stamford Bridge kort na rust de eindstand op 1-1.

Anwar El Ghazi (r.) wordt gefeliciteerd door zijn teamgenoten na zijn goal tegen Chelsea.

Anwar El Ghazi (r.) wordt gefeliciteerd door zijn teamgenoten na zijn goal tegen Chelsea.

Na een goede voorzet van verdediger Matthew Cash schoot El Ghazi bij de tweede paal raak met een volley. De oud-Ajacied volleerde de bal door de benen van Chelsea-keeper Edouard Mendy. Na ruim een half uur had Olivier Giroud Chelsea met een kopbal aan de leiding gebracht.

Drie duels op rij trefzeker

Voor El Ghazi (25), die tien minuten voor tijd werd gewisseld, was het al zijn vijfde doelpunt van de maand. Alleen Mo Salah van Liverpool was in december ook al vijf keer trefzeker. El Ghazi scoorde ook al in de laatste twee competitiewedstrijden en daardoor is hij de eerste Aston Villa-speler sinds mei 2015 (Tom Cleverley) die in drie opeenvolgende Premier League-duels weet te scoren.

De thuisploeg bracht in de 72e minuut de Duitsers Kai Havertz en Timo Werner in, maar ook zij wisten het verschil niet te maken. Werner heeft al tien duels op rij niet gescoord voor Chelsea. In zijn eerste twaalf wedstrijden was hij nog goed voor acht doelpunten.

Door het gelijkspel voorkwam Aston Villa dat het door Chelsea gepasseerd werd. Beide clubs hebben nu 26 punten, maar Aston Villa heeft wel twee duels minder gespeeld. Aston Villa staat voorlopig vijfde, Chelsea zesde. Eerder op de avond werd het duel tussen Everton en Manchester City uitgesteld wegens een hoog aantal coronabesmettingen bij City.

El Ghazi: kans met beide handen aangepakt

„De manager gaf me een kans en die heb ik met beide handen aangepakt”, zei de oud-Ajacied op Stamford Bridge. El Ghazi zorgde kort na rust dus voor de gelijkmaker.

El Ghazi moest dit seizoen lang wachten op zijn kans. Hij maakte pas begin november zijn eerste speelminuten in de Engelse voetbalcompetitie. De tweevoudig Oranje-international moest het aanvankelijk doen met invalbeurten.

Nadat hij op 12 december als invaller met een strafschop in de blessuretijd het winnende doelpunt had gemaakt tegen Wolverhampton Wanderers (0-1) kreeg El Ghazi het vertrouwen van manager Dean Smith. Hij beloonde dat met doelpunten tegen West Bromwich Albion (twee, 3-0), Crystal Palace (3-0) en Chelsea.

„Ik ben goed in vorm en voel me sterk”, zei de 25-jarige aanvaller. „Het is wel zwaar om zoveel wedstrijden te spelen in een korte periode, dat ben ik niet gewend. Ik had hiervoor bijna twee maanden niet gevoetbald. Maar ik kom er wel doorheen. Het is altijd fijn om te scoren en het team te helpen.”

Aston Villa staat vooral dankzij de productiviteit van El Ghazi op de vijfde plaats in de Premier League. „We doen het als team heel goed. Of we Europees voetbal kunnen halen? Dat weet je nooit. We doen het wedstrijd voor wedstrijd. Op nieuwjaarsdag spelen we tegen Manchester United. Daarna zien we wel verder.”

El Ghazi kreeg complimenten van ploeggenoot John McGinn. „Hij is een geweldige voetballer. Als Anwar het vertrouwen heeft, behoort hij tot de beste spelers in deze competitie. Hij liet zijn hoofd niet hangen toen hij niet speelde, hij bleef vechten en hij bleef een goede teamgenoot. Hij wordt daar nu voor beloond”, aldus de Schot.

Bekijk hier de uitslagen, stand en het programma in de Premier League