60057
Wielrennen

Koersdirecteur Leo van Vliet: 'We hopen op een meer open wedstrijd'

Amstel Gold Race schrapt Cauberg in finale

Eerste beklimming van de Cauberg tijdens de Amstel Gold Race in 2014.

Eerste beklimming van de Cauberg tijdens de Amstel Gold Race in 2014.

De finale van de Amstel Gold Race ziet er dit jaar anders uit. De laatste beklimming van de Cauberg, die kort voor de finish in Vilt lag, is geschrapt. Dat maakte koersdirecteur Leo van Vliet bekend. De organisatie hoopt met de parcourswijziging het voorspelbare verloop te doorbreken.

Eerste beklimming van de Cauberg tijdens de Amstel Gold Race in 2014.

Eerste beklimming van de Cauberg tijdens de Amstel Gold Race in 2014.

Het peloton komt nog wel drie keer over de befaamde heuvel, maar de laatste keer gebeurt dat op 19 kilometer van de finish. "Met Roman Kreuziger, Philippe Gilbert, Michal Kwiatkowski en Enrico Gasparotto kende de Amstel Gold Race de afgelopen jaren ook fantastische winnaars. Desondanks was er na afloop steevast de discussie dat de koers te lang op slot zat omdat de Cauberg op 2 kilometer van de streep té bepalend zou zijn. We hopen op een meer open wedstrijd", aldus Van Vliet.

Na de start op de Markt in Maastricht zullen de renners net als afgelopen jaren weer drie grote lussen door het Zuid-Limburgse heuvelland rijden inclusief drie beklimmingen van de Cauberg en passages van de finishlijn. Na de derde doorkomst volgen nog beklimmingen van de Geulhemmerberg en de Bemelerberg. Daarna slaan de renners bovenaan de Daalhemmerweg bij de rotonde in Sibbe meteen linksaf richting Vilt. Vanaf de rotonde zal het nog ongeveer 2 kilometer finale zijn tot aan de finishlijn.

"Het zijn niet de organisatoren maar de renners en de ploegen die de koers maken", meent Van Vliet. "Het is wel duidelijk dat de Cauberg nu minder doorslaggevend zal zijn." De Gold Race, inclusief een vrouwenversie, is op 16 april. Voor de vrouwen ligt de laatste beklimming van de Cauberg wel kort voor de finish.