Sport/Voetbal
695887343
Voetbal

Martinez verlengt contract bij België

Bondscoach van de Belgen Roberto Martinez.

Bondscoach van de Belgen Roberto Martinez.

Bondscoach Roberto Martinez heeft zijn contract bij het Belgisch voetbalelftal verlengd tot 2022. De Belgische voetbalbond KBVB maakte woensdag het nieuws bekend dat al begin van deze maand door Belgische media was aangekondigd.

Bondscoach van de Belgen Roberto Martinez.

Bondscoach van de Belgen Roberto Martinez.

Aanvoerder Eden Hazard van de Rode Duivels mocht de contractverlenging onthullen in een ludiek filmpje op de website van de KBVB. „De coach heeft getekend, dat is mooi”, aldus de speler van Real Madrid.

Het contract van de 46-jarige Spanjaard, onder wie België is opgestoomd naar de eerste plek op de wereldranglijst, liep eigenlijk af na het EK van 2020. Dat toernooi is vanwege het coronavirus met een jaar uitgesteld. De Spanjaard had in recente interviews al duidelijk gemaakt dat hij van plan was aan te blijven.

Martinez is sinds augustus 2016 bondscoach van België. Hij eindigde met de Rode Duivels als derde op het WK van 2018 in Rusland en plaatste zich ongeslagen voor het EK, dat volgend jaar wordt afgewerkt in diverse speelsteden in Europa. De Belgen wonnen alle tien de kwalificatieduels.

"Met Roberto houden we niet alleen een topper en gentleman aan boord, maar vooral ook de ideale ambassadeur van het Belgisch voetbal"

„Door het uitstel van het EK konden we onze samenwerking onmogelijk nu al stopzetten”, aldus Martinez op de website van de KBVB. „De komende 2,5 jaar zullen voor de nationale ploeg bijzonder intens zijn met het EK, de Nations League, de kwalificatiewedstrijden voor het WK 2022 en het WK in Qatar zelf. Ik kan alleen maar blij en trots zijn dat ik kan blijven doorwerken en de toekomst van het Belgisch voetbal kan voorbereiden.”

Volgens directeur Peter Bossaert van de KBVB was de bond er veel aan gelegen Martinez te behouden. „We wilden er alles aan doen om het team in optimale omstandigheden aan de start te krijgen van de komende cyclus. Met Roberto houden we niet alleen een topper en gentleman aan boord, maar vooral ook de ideale ambassadeur van het Belgisch voetbal.”