Nieuws/Sport
6973
Sport

New York maakt zich op voor ongekend UFC-spektakel

McGregor wil geschiedenis schrijven

Conor McGregor wordt uitgeroepen tot winnaar van de rematch met Nate Diaz.

Conor McGregor wordt uitgeroepen tot winnaar van de rematch met Nate Diaz.

De UFC bereidt zich voor op het grootste evenement in de geschiedenis van de vechtsportorganisatie. Mede dankzij drie spannende titelgevechten gaan waarschijnlijk alle inkomstenrecords zaterdag verbroken worden tijdens UFC205 in Madison Square Garden. Conor McGregor, op dit moment dé superster in het MMA, is van plan om zichzelf onsterfelijk te maken in New York.

Conor McGregor wordt uitgeroepen tot winnaar van de rematch met Nate Diaz.

Conor McGregor wordt uitgeroepen tot winnaar van de rematch met Nate Diaz.

De Ierse kampioen in het vedergewicht (tot 65.8 kilogram) neemt het zaterdag in The Big Apple op tegen Eddie Alvarez, die de lichtgewichtgordel (tot 70.3 kilogram) in zijn bezit heeft. Mocht McGregor The Underground King uit Philadelphia weten te verslaan en zijn tweede titel pakken, dan is hij de eerste UFC-vechter die tegelijkertijd kampioen is in twee verschillende gewichtsdivisies. 

Eddie Alvarez en Conor McGregor zijn geen vrienden, zo bleek tijdens een persconferentie in aanloop naar UFC205.

Eddie Alvarez en Conor McGregor zijn geen vrienden, zo bleek tijdens een persconferentie in aanloop naar UFC205.

The Notorious veroverde amper een jaar geleden op sensantionele wijze de vedergewichttitel. Hij sloeg kampioen José Aldo, die achttien partijen op een rij had gewonnen, binnen dertien seconden knock-out. McGregor richtte zijn vizier vervolgens direct op de lichtgewichttitel en werd gekoppeld aan kampioen Rafael Dos Anjos. De Braziliaan trok zich twee weken voor de partij echter terug vanwege een voetblessure. 

Nate Diaz kreeg een last-minute om als vervanger op te treden en werd uiteindelijk degene die McGregor diens eerste nederlaag in de UFC toebracht. De Amerikaan liet de Ier in de tweede ronde naar lucht happen met een nekklem. In augustus volgde een rematch. Na een bloederige oorlog die de volle vijf ronden duurde werd McGregor unaniem uitgeroepen tot winnaar.

Inmiddels had Eddie Alvarez zich richting de lichtgewichttitel geknokt. Met een indrukwekkende lawine aan slagen nam hij Dos Anjos in juli de gordel af. McGregor (28) en Alvarez (32) lijken momenteel hun piek als vechtsporter te beleven en dus was een ontmoeting in het illustere Madison Square Garden een logische volgende stap.

Eddie Alvarez en Conor McGregor treffen elkaar zaterdag in New York in de octagon.

Eddie Alvarez en Conor McGregor treffen elkaar zaterdag in New York in de octagon.

MSG is het thuis van de basketballers van de New York Knicks, maar geldt zeker ook als vechtsportwalhalla. In 1971 vond er bijvoorbeeld The Fight of the Century tussen Joe Frazier en Muhammad Ali plaats. De UFC ging de laatste jaren de gehele wereld over, maar een gevecht in New York was vanwege een MMA-verbod niet mogelijk. De regelgeving werd dit jaar echter aangepast en dus zette de organisatie direct in op een historisch evenement in Madison Square Garden.

En dat is gelukt. UFC-president Dana White is er in geslaagd om de meeste indrukwekkende kaart ooit neer te zetten. Naast de clash tussen McGregor en Alvarez vinden er nog twee titelgevechten plaats. Tyron Woodley en Steven Thompson strijden zaterdag om de weltergewichttitel, terwijl de Poolse Joanna Jędrzejczyk en Karolina Kowalkiewicz om de strogewichtgordel knokken. Andere interessante gevechten zijn die tussen Chris Weidman en Yoel Romero, Kelvin Gastelum en Donald Cerrone, Miesha Tate en Raquel Pennington & Frankie Edgar en Jeremy Stephens.