Sport/Tennis
7102966
Tennis

Zware loting Nederlands Davis Cup-team voor Finals

Wesley Koolhof (l) en Matwe Middelkoop van TeamNL wonnen hun dubbelpartij van Peter Polansky en Brayden Schnur (Canada) tijdens het Davis Cup-duel voor een plaats in de de Davis Cup Finals. De Nederlandse tennissers vierden het met Botic van de Zandschulp, Robin Haase en Tallon Griekspoor.

Wesley Koolhof (l) en Matwe Middelkoop van TeamNL wonnen hun dubbelpartij van Peter Polansky en Brayden Schnur (Canada) tijdens het Davis Cup-duel voor een plaats in de de Davis Cup Finals. De Nederlandse tennissers vierden het met Botic van de Zandschulp, Robin Haase en Tallon Griekspoor.

MALAGA - De Nederlandse tennissers nemen het in de groepsfase van de Daviscup Finals op tegen de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Kazachstan. Oranje speelt de drie groepswedstrijden in poule D in Glasgow.

Wesley Koolhof (l) en Matwe Middelkoop van TeamNL wonnen hun dubbelpartij van Peter Polansky en Brayden Schnur (Canada) tijdens het Davis Cup-duel voor een plaats in de de Davis Cup Finals. De Nederlandse tennissers vierden het met Botic van de Zandschulp, Robin Haase en Tallon Griekspoor.

Wesley Koolhof (l) en Matwe Middelkoop van TeamNL wonnen hun dubbelpartij van Peter Polansky en Brayden Schnur (Canada) tijdens het Davis Cup-duel voor een plaats in de de Davis Cup Finals. De Nederlandse tennissers vierden het met Botic van de Zandschulp, Robin Haase en Tallon Griekspoor.

De groepsduels worden van 14 tot en met 18 september afgewerkt. Ook Valencia, Bologna en Hamburg huisvesten een groep. Mocht Oranje eerste of tweede worden in de poule, dan kwalificeert de ploeg van captain Paul Haarhuis zich voor de knock-outfase, eind november in Malaga.

Taylor Fritz en Reilly Opelka zijn op dit moment de twee beste tennissers van de VS. Zij staan respectievelijk 13e en 17e op de wereldranglijst. Bij de Britten is Cameron Norrie, de mondiale nummer 11, de kopman. Dan Evans staat 35e en Andy Murray 81e. Botic van de Zandschulp is op de 40e plek de beste Nederlander, Tallon Griekspoor staat zestien plekken lager.

Ook in 2019

Toevalligerwijs waren Groot-Brittannië en Kazachstan ook de tegenstanders in 2019, toen Nederland voor het eerst meedeed aan het eindtoernooi van het landenevenement. Oranje verloor toen in Madrid twee keer met 2-1.

Nederland plaatste zich in maart voor de Daviscup Finals door Canada in Den Haag met 4-0 te verslaan. Canada mag alsnog meedoen omdat de Russische tennissers, die vorig jaar de titel pakten, worden geweerd vanwege de oorlog in Oekraïne.

Nadal vs. Djokovic

Spanje en Servië zitten samen in de groep, waardoor Rafael Nadal en Novak Djokovic elkaar in Valencia al tegenkomen in de groep als ze deelnemen aan de Daviscup Finals. Ook Canada en Zuid-Korea zitten in die poule. In groep A, gespeeld in Bologna, staan Kroatië, Italië, Argentinië en Zweden tegenover elkaar. In groep C (Hamburg) zitten Frankrijk, Duitsland, België en Australië.

De Daviscup werd enkele jaren geleden flink hervormd. In plaats van meerdere speelweekeinden verdeeld over het jaar is er gekozen voor een groot eindtoernooi aan het einde van het seizoen.

Haarhuis: geen grote favoriet in zware poule Daviscup Finals

Paul Haarhuis ziet geen uitgesproken favoriet in poule D van de Daviscup Finals, waarin de Nederlandse tennissers zijn ingedeeld met de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Kazachstan. Toch had de captain liever tegen een ander organiserend land geloot.

„Het is een hele sterke poule, maar zónder spelers uit de top 10 van de wereld. De Verenigde Staten en Groot-Brittannië zijn op papier sterker dan wij, maar Kazachstan is in principe wat minder”, aldus Haarhuis.

„Er is geen land in de poule dat je kunt aanwijzen als grote favoriet. Daarom zie ik ook zeker kansen, omdat wij een stuk sterker zijn geworden. Drie jaar geleden speelden we ook tegen de Britten en Kazachstan en toen verloren we. Maar wij beschikken nu in de breedte over een beter team.”

Haarhuis wijst ook op de sterke dubbelspelers van de Britten en de Amerikanen. „Groot-Brittannië heeft met Joe Salisbury de nummer 1 van de wereld in de gelederen en ook de Amerikanen beschikken over goede dubbelspelers. John Isner bijvoorbeeld: hij won vorige maand de toernooien in Indian Wells en Miami, met twee verschillende partners”, aldus de captain. „Het dubbelspel is bij de Finals van groter belang, omdat er per ontmoeting maar drie wedstrijden worden gespeeld.”

Oranje gaat de groepswedstrijden spelen in Glasgow. „Een stad waar ik nog nooit ben geweest, waar niet zoveel toernooien zijn, maar waar Andy Murray natuurlijk de grote held is. Jaren geleden was de wedstrijd tegen België binnen no-time uitverkocht. Hamburg als speelstad was wat makkelijker geweest voor de studenten uit bijvoorbeeld Groningen om ons te kunnen aanmoedigen.”

Haarhuis had liever niet tegen de Britten geloot, zo bekende hij eerlijk. „Ik had gehoopt op Spanje als gastland, omdat dat land uit pot 1 afkomstig is. Omdat Groot-Brittannië in pot 2 zat, lootten we ook nog eens een land uit pot 1 met de sterkste landen.”

De groepswedstrijden worden van 14 tot en met 18 september gespeeld.