7974
Autosport

Hamilton sleurt titelstrijd met winst naar seizoensfinale

Verstappen meesterlijk naar P3 in Braziliaanse chaos

Max Verstappen in actie.

Max Verstappen in actie.

In een krankzinnige Grand Prix van Brazilië heeft Max Verstappen beslag weten te leggen op de derde plek, achter racewinnaar Lewis Hamilton en Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg.

Max Verstappen in actie.

Max Verstappen in actie.

In de chaos op het circuit van Sao Paulo hield Verstappen het hoofd koel en eindigde dankzij de nodige strakke acties op de derde plek. Hamilton van Mercedes wist vanaf de start tot het einde van de race de leiding te behouden, teamgenoot Rosberg werd tweede. Het wereldkampioenschap wordt daardoor pas over twee weken in Abu Dhabi beslist.

Sergio Perez (Force India) werd vierde, voor Sebastian Vettel (Ferrari), Carlos Sainz (Toro Rosso), Nico Hülkenberg (Force India) en Daniel Ricciardo (Red Bull Racing). Felipe Nasr pakte de eerste WK-punten voor Sauber met P9, Fernando Alonso (McLaren) werd tiende.

Start

Ruim voor de start crashte Romain Grosjean zijn Haas al op de natte baan, toen hij vanuit de pitstraat naar de startopstelling reed. Vervolgens werd de start tien minuten uitgesteld en vertrokken de auto's uiteindelijk van achter de safety car.

Na een ronde of acht dook de Mercedes met de oranje lichten naar binnen en mocht er geracet worden, waarna Verstappen gelijk de derde plek veroverde. Al snel volgden de eerst pitstops, waarbij sommige rijders al intermediate-banden met minder profiel haalden.

Crashes

Na vijftien ronden crashte Marcus Ericsson (Sauber) hard bij de ingang van de pitstraat. De Nederlander van Red Bull Racing en zijn teamgenoot Ricciardo konden de Zweed maar net ontwijken toen ze nieuwe (intermediate-)banden wilden halen. Omdat de pitstraat echter net (formeel) gesloten werd, kreeg Ricciardo later een straf van vijf seconden voor zijn actie. De Australiër was net wat later dan Verstappen. 

De safety car kwam na het ongeluk weer naar buiten en liet in ronde twintig het veld weer gaan. Direct daarop schoof Kimi Raikkonen (Ferrari) in de muur. Ditmaal werd de wedstrijd stilgelegd met een rode vlag. De race werd enige tijd later weer hervat maar door hevige regenval weer stilgelegd. 

Meesterlijk

Even na 19.00 uur Nederlandse tijd werd de wedstrijd eindelijk weer hervat. Verstappen veroverde bij de herstart gelijk de tweede plek van Rosberg. Even later leek Verstappen de controle over zijn auto te verliezen, maar met een meesterlijke actie wist de Nederlander zijn auto toch op de baan te houden.

In de slotfase crashte Felipe Massa voor eigen publiek. Dat zorgde voor een nieuwe safety car-situatie, terwijl Verstappen snel een vers setje regenbanden haalde. Op dat rubber begon hij aan een late inhaalrace vanaf de zestiende plek - met een aaneenschakeling van strakke acties wist hij terug naar voren te komen en als derde over de streep te komen.