Sport/Autosport
8029
Autosport

Teambaas Christian Horner: 'Het is volledig verkeerd'

Woede om dubieus belletje richting Verstappen

Jos Verstappen kreeg in aanloop naar de GP van Brazilië een dubieus belletje.

Jos Verstappen kreeg in aanloop naar de GP van Brazilië een dubieus belletje.

Een belletje van Mercedes-baas Toto Wolff richting Jos Verstappen heeft tijdens het Formule 1-raceweekeinde in Brazilië voor een hevig politiek krachtenspel gezorgd. Vooral teambaas Christian Horner en Red Bulls motorsportadviseur Helmut Marko lieten zich niet onbetuigd en leverden stevige kritiek op Wolff.

Jos Verstappen kreeg in aanloop naar de GP van Brazilië een dubieus belletje.

Jos Verstappen kreeg in aanloop naar de GP van Brazilië een dubieus belletje.

„Het is volledig verkeerd”, betoogde Horner, doelend op het feit dat Wolff bij de vader van Max Verstappen subtiel had aangegeven dat het in het belang van Max zou kunnen zijn om zich afzijdig te houden in de intense tweestrijd tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg om de wereldtitel.

„Toto heeft geen enkel recht om Max te vertellen hoe hij moet rijden en zich moet gedragen. Max doet het geweldig in de Formule 1 en wordt door ons betaald om zijn uiterste best te doen in races. En het voorbij laten gaan van een Mercedes past daar niet bij. Ik vind het getuigen van een zekere naïviteit en arrogantie om de vader van een concurrent te bellen.”

Marko noemde het telefoontje op zijn beurt ’absurd’. „Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Het is een vorm van manipulatie.”

Mercedes-baas Toto Wolff.

Mercedes-baas Toto Wolff.

Wolff zelf wist niet hoe gauw hij zich moest melden in de hospitalityruimte van Red Bull. Duidelijk zichtbaar voor iedereen nam hij achter het raam plaats aan een tafeltje bij Marko om de ergste kou uit de lucht te halen. Dat lukte slechts gedeeltelijk. Wolff benadrukte geen spijt te hebben van zijn telefoontje dat hij volgens eigen zeggen als vriend van de familie met de beste bedoelingen (’in het belang van Max’) had gepleegd.

Zelf tilde Max Verstappen er niet te zwaar aan. „Het was gewoon een telefoontje over van alles en nog wat. Ze bellen wel vaker met elkaar. Dat moet kunnen toch? Ik verspil er verder geen energie aan. Ik sta onder contract bij Red Bull, niet bij Mercedes. Voor ons vallen er ook nog WK-punten te verdienen, niet alleen voor Mercedes. Ik zal mijn benadering zeker niet gaan veranderen.”