Sport/Autosport
805728
Autosport

Nederlander kan zijn hart ophalen in VS en Mexico

Verstappen wil domper rechtzetten

Max Verstappen is een fan van beide banen aan de overkant van de plas.

Max Verstappen is een fan van beide banen aan de overkant van de plas.

Max Verstappen heeft na veel pech eindelijk de smaak te pakken en steekt volgende week dan ook met een goed gevoel - en een duidelijke missie - de Atlantische Oceaan over voor de races in de Verenigde Staten en Mexico. 

Max Verstappen is een fan van beide banen aan de overkant van de plas.

Max Verstappen is een fan van beide banen aan de overkant van de plas.

De Nederlandse Red Bull-coureur is een fan van beide banen. "Het Circuit of The Americas een echt fijn om te rijden. Het heeft elementen van andere circuits op de F1-kalender, zoals bijvoorbeeld Silverstone, maar het heeft ook haar eigen unieke karakteristieken", aldus de 20-jarige Limburger, die tijdens de afgelopen races in Maleisië en Japan een zege en een tweede plaats liet noteren. 

"Het COTA is korter en sneller dan andere circuits met een vergelijkbare lay-out. De eerste bocht is echt leuk. Je kunt er bergopwaarts laat remmen, maar het is dan lastig de apex te raken, omdat het een blinde bocht is. Het duurt een paar ronden voor je het referentiepunt hebt om in te sturen." 

Genoten

In zijn eerste seizoen in de Formule 1 deed Verstappen het uitstekend in Texas. Vorig jaar viel hij uit met een versnellingsbakprobleem. "In 2015 finishte ik als vierde op een erg natte baan. Er lag veel water, maar ik genoot echt van de race, omdat ik van die omstandigheden houd. Toen het later opdroogde, maakte dat het in de slotfase wat interessanter."

Max Verstappen rijdt het stadiongedeelte van het circuit in Mexico-Stad binnen.

Max Verstappen rijdt het stadiongedeelte van het circuit in Mexico-Stad binnen.

Stadiongedeelte

Een week na de Grand Prix van de Verenigde Staten wordt er geracet in Mexico. "De baan is geweldig en heeft een unieke sfeer. Geen enkel ander circuit waar we rijden heeft een stadiongedeelte zoals Mexico. Het is gewoon niet te vergelijken met welk ander circuit ik tot nu toe ook geweest ben. De baan is genieten, maar niet erg zwaar, ondanks dat hij erg snel is. De fans zijn heel gepassioneerd en laten zich het hele weekend horen, dus ik kijk er zeker naar uit om er dit jaar weer te racen." 

Max Verstappen en Daniel Ricciardo vieren - laat op de avond - de derde plaats in Mexico van de Australiër.

Max Verstappen en Daniel Ricciardo vieren - laat op de avond - de derde plaats in Mexico van de Australiër.

Domper

Vorig jaar besloot Verstappen de race in Mexico als derde, maar het feestje veranderde al snel in een domper. De Nederlander kreeg direct na de race een tijdstraf, omdat hij in de slotfase een bocht had gemist en daar volgens de wedstrijdleiding voordeel uithaalde.

Uiteindelijk werd hij als vierde geclassificeerd, omdat ook Sebastian Vettel - ver na de podiumceremonie - een straf (gevaarlijke manoeuvre) kreeg. Daniel Ricciardo werd zodoende de nummer drie, achter winnaar Nico Rosberg en Lewis Hamilton. 

 "Ik ga m'n best doen om dit jaar op het podium te komen. Ik was er vorig jaar dichtbij, maar helaas pakte het op het einde niet goed uit", besloot Verstappen zijn vooruitblik. 

Sebastian Vettel mocht met Nico Rosberg en Lewis Hamilton het podium op, maar raakte zijn derde plaats uiteindelijk kwijt.

Sebastian Vettel mocht met Nico Rosberg en Lewis Hamilton het podium op, maar raakte zijn derde plaats uiteindelijk kwijt.