Sport/Autosport
902370470
Autosport

Leclerc en Hamilton rekenen op ‘potje stratego’ in Sotsji

Van links naar rechts: Lewis Hamilton, Charles Leclerc en Sebastian Vettel

Van links naar rechts: Lewis Hamilton, Charles Leclerc en Sebastian Vettel

SOTSJI - Charles Leclerc en Lewis Hamilton beginnen de Grand Prix van Rusland zondag vanaf de eerste startrij en beiden rekenen in Sotsji een potje stratego. Vooral omdat de Ferrari-coureur, die op magistrale wijze pol pakte, op de zachte band begint en zijn Mercedes-rivaal voor de medium-compound heeft gekozen.

Van links naar rechts: Lewis Hamilton, Charles Leclerc en Sebastian Vettel

Van links naar rechts: Lewis Hamilton, Charles Leclerc en Sebastian Vettel

,,Onze long runs op vrijdag waren zeer positief. Dit seizoen ging het niet eerder zo goed”, aldus Leclerc. ,,Door de bandenkeuze gaat strategie in de race zeker een rol spelen. Al denk ik dat wij er goed aan hebben gedaan door voor de zachte band te keizen.”

Hamilton was het daar niet mee eens. ,,Ik denk dat het erg sterk dat het het team mij op de medium-band laat beginnen. Starten is makkelijker op de zachte band, maar de weg naar de eerste bocht is zó lang en Ferrari is op het rechte stuk zó snel. Zelfs als ik op zachte banden en vanaf pole was gestart, hadden ze me met hun ‘jet modus’ waarschijnlijk toch wel ingehaald”, aldus Hamilton, die van plan is om later in de race toe te slaan.

Leclerc was in de kwalificatie met een tijd van 1.31,628 een klasse apart. Hij was op het 5,8 kilometer lange Sochi Autdrom maar liefst 0,402 sneller dan Hamilton, die tot 1.32,030 kwam.

Charles Leclerc verkeert in uitstekende vorm.

Charles Leclerc verkeert in uitstekende vorm.

Toch was de Mercedes-coureur zeer te spreken over zijn beslissende lap. ,,Het was een foutloos rondje, mijn beste van het hele weekeinde. Alles viel op het juiste moment op zijn plaats. Zoals het hoort. Het voelt goed om de Ferrari’s te splitten, dat is niet gemakkelijk.”

Voor Leclerc is het zijn zesde pole van het seizoen en zijn vierde op een rij. Na de zomerstop was hij ook in België, Italië en Singapore al de snelste man in de kwalificatie. De laatste die namens Ferrari op zaterdagen een reeks van ‘vier op een rij’ neerzette was Michael Schumacher in 2001.