Sport/Tennis
911338139
Tennis

’Ik verheug me op mijn Nederlandse vrienden en fans’

Rafael Nadal voor het eerst in twaalf jaar naar Rotterdam

Rafael Nadal maakt voor de derde keer zijn opwachting op het tennistoernooi in Rotterdam.

Rafael Nadal maakt voor de derde keer zijn opwachting op het tennistoernooi in Rotterdam.

Rafael Nadal maakt begin maart voor de derde keer zijn opwachting op het ABN AMRO World Tennis Tournament. De 20-voudig grandslamkampioen uit Spanje, de nummer 2 van de wereld, deed in 2009 voor het laatst mee in Ahoy.

Rafael Nadal maakt voor de derde keer zijn opwachting op het tennistoernooi in Rotterdam.

Rafael Nadal maakt voor de derde keer zijn opwachting op het tennistoernooi in Rotterdam.

Twaalf jaar geleden haalde Nadal de finale in Rotterdam. Hij moest toen zijn meerdere erkennen in de Schot Andy Murray. Een jaar eerder, bij zijn debuut, verloor hij in de tweede ronde.

„Ik kijk er naar uit om weer terug te keren in Nederland. Het is te lang geleden dat ik in Rotterdam heb gespeeld. Nu het seizoen er zo anders uitziet, past het goed in mijn schema. Het is een toernooi waar ik graag speel en ik hoop op de erelijst te kunnen komen. Ik verheug me er op mijn Nederlandse vrienden en fans te zien”, zei de 34-jarige Nadal, die in totaal 209 weken lang de nummer 1 van de wereld is geweest.

Big Four

In 2018 kwam voor het laatst een speler uit de zogenoemde ’Big Four’ - Novak Djokovic, Nadal, Roger Federer, Andy Murray - naar Rotterdam. Federer pakte drie jaar geleden ten koste van Grigor Dimitrov de titel en verzekerde zich in die week van de leidende positie op de wereldranglijst.

Nadal: „Ik verheug me er op mijn Nederlandse vrienden en fans te zien.”

Nadal: „Ik verheug me er op mijn Nederlandse vrienden en fans te zien.”

„Het is geen geheim dat Nadal een van mijn favoriete spelers aller tijden is. De strijd die hij op de baan brengt is ongeëvenaard. Zijn vechtlust in combinatie met zijn unieke techniek is een voorbeeld voor iedereen. Dat hij na zoveel jaar weer terugkeert in Rotterdam maakt het natuurlijk extra bijzonder”, aldus toernooidirecteur Richard Krajicek.

"Het zou mooi zijn als we hem straks op 7 maart aan onze erelijst toe mogen voegen"

„Jaarlijks hebben we contact gehad over deelname, maar vaak paste het niet in het schema. Nu het seizoen er qua opbouw anders uitziet, stond hij er voor open om weer naar Rotterdam te komen. Uiteraard zijn we gelijk op die kans gesprongen. Het zou mooi zijn als we hem straks op 7 maart aan onze erelijst toe mogen voegen.”

Nadal krijgt in Ahoy concurrentie van onder anderen Daniil Medvedev, Stan Wawrinka en Kei Nishikori. Het toernooi vindt dit jaar plaats van 1 tot en met 7 maart en zal hoogstwaarschijnlijk zonder publiek worden gespeeld. Aanvankelijk stond het toernooi in februari gepland, maar in verband met het coronavirus werd het evenement met een paar weken uitgesteld.