Sport/Tennis
975285224
Tennis

Tennissers klaar met corona-soap rond Serviër

Zaak-Novak Djokovic wekt wrevel onder spelers: ’Niemand belangrijker dan een toernooi’

Novak Djokovic en Rafael Nadal schudden elkaar de hand tijdens Roland Garros 2021.

Novak Djokovic en Rafael Nadal schudden elkaar de hand tijdens Roland Garros 2021.

De tennissers die meedoen aan de Australian Open zijn klaar met de situatie rond Novak Djokovic. De rel rond de Serviër overschaduwt de aanloop naar het eerste grandslamtoernooi van het jaar. „Het is heel duidelijk dat Novak Djokovic een van de beste tennissers ooit is”, zei Rafael Nadal op een persconferentie in Melbourne. „Maar geen enkele speler is belangrijker dan een toernooi, toch? Spelers komen en gaan. Of het nou gaat om Roger, Novak, om mij of om Björn Borg die in zijn tijd geweldig was: tennis gaat altijd door.”

Novak Djokovic en Rafael Nadal schudden elkaar de hand tijdens Roland Garros 2021.

Novak Djokovic en Rafael Nadal schudden elkaar de hand tijdens Roland Garros 2021.

Volgens Nadal en heel wat andere tennissers moet de aandacht naar de Australian Open toe in plaats van naar de zaak rond Djokovic, die zich nu al anderhalve week voortsleept. Zondag moet dan eindelijk duidelijk worden of de nummer 1 van de wereld vanaf maandag meedoet aan het toernooi of dat hij het land wordt uitgezet.

„De Australian Open is veel belangrijker dan één speler. Als hij uiteindelijk gaat spelen, ok. Als hij niet speelt, dan wordt het ook een geweldige Australian Open”, aldus Nadal. „Ik word een beetje moe van de hele situatie. Het is belangrijk om over onze sport te praten, over tennis.”

"Ik word een beetje moe van de hele situatie"

Stefanos Tsitsipas, de nummer 4 van de wereld, zei eerder in de week dat Djokovic „zijn eigen regels bepaalt.” De Griekse tennisser wilde daar zaterdag weinig meer aan toevoegen. „Ik ben hier om over tennis te praten, niet over Novak Djokovic. Maar ik zal niet liegen. Het was de afgelopen weken constant in het nieuws. Deze zaak heeft heel veel aandacht gekregen, veel mensen praten er over. Daarom ben ik hier om over tennis te praten, want daar is het de afgelopen weken te weinig over gegaan en dat is heel jammer.”

Wrevel onder spelers

Volgens de Australiër Alex de Minaur zorgt de zaak-Djokovic voor wrevel onder de spelers. „De hele situatie heeft de aandacht voor de deelnemers weggenomen. Wij zijn hier om de Australian Open te spelen. Als je het land in wil, moet je dubbel gevaccineerd zijn. Het was aan hem, het zijn zijn keuzes”, aldus De Minaur over Djokovic.

Naomi Osaka

Naomi Osaka, de titelverdedigster bij de vrouwen, weet hoe het voelt om het middelpunt van een rel te zijn. De Japanse besloot vorig jaar voorafgaand aan Roland Garros de media te boycotten. Osaka trok zich uiteindelijk als gevolg van alle ophef terug. „Dit is een ongelukkige situatie”, zei Osaka. „Novak is een geweldige tennisser en het is best treurig dat sommige mensen hem nu vooral hierdoor gaan herinneren. Ik weet hoe het is om in zo’n situatie te zitten, dat alle vragen over jou gaan en dat je opmerkingen van andere spelers over je leest. Dat is niet fijn.”

WTA-toernooi Sydney

Paula Badosa en Madison Keys gaan met een toernooizege op zak naar Melbourne voor de Australian Open. De Spaanse schreef het WTA-toernooi van Sydney op haar naam. Keys was de beste in Adelaide.

De 24-jarige Badosa versloeg de Tsjechische Barbora Krejcikova, de nummer 4 van de wereld, in de finale in drie sets. De beslissing viel in de tiebreak: 6-3 4-6 7-6 (4). Voor de Spaanse nummer 9 van de wereld betekende het haar derde titel op de WTA Tour. Vorig jaar won ze de toernooien van Belgrado en Indian Wells. Badosa kwalificeerde zich ook voor de WTA Finals in Mexico, waar ze de laatste vier haalde.

Keys won in de finale in Adelaide het Amerikaanse onderonsje met Alison Riske op overtuigende wijze. De 26-jarige Keys was na iets meer dan een uur klaar met haar landgenote: 6-1 6-2. De Amerikaanse, afgezakt naar plek 87 op de wereldranglijst, boekte haar zesde toernooizege. De US Open-finaliste van 2017 begint de Australian Open komende week in de eerste ronde tegen haar als elfde geplaatste landgenote Sofia Kenin, die het eerste grandslamtoernooi van het jaar in 2020 won.

Veilig betalen
14 dagen bedenktijd
webshop logo
Meer van De Telegraaf Webshop
Veilig betalen
14 dagen bedenktijd
webshop logo
Meer van De Telegraaf Webshop