Sport/Tennis
979032005
Tennis

Serviër onderuit na 3 uur en 26 minuten

Novak Djokovic lijdt gevoelige nederlaag in ellenlang duel in eigen land

Novak Djokovic baalt.

Novak Djokovic baalt.

Novak Djokovic heeft op het ATP-toernooi van Belgrado een gevoelige nederlaag geleden. De Servische nummer 1 van de wereld moest op het Novak Tennis Center in de halve finales zijn meerdere erkennen in de Rus Aslan Karatsev. Het werd 7-5 4-6 6-4 voor de nummer 28 van de wereld. De partij duurde 3 uur en 26 minuten en is daarmee de langste wedstrijd op de ATP Tour van dit seizoen.

Novak Djokovic baalt.

Novak Djokovic baalt.

Djokovic keek na het verlies van de eerste set in de tweede set tegen een achterstand van 4-2 aan. De getergde Serviër pakte echter vier games op rij en leek in de derde set op weg naar de zege. Karatsev toonde zich mentaal zeer sterk en na een gemist wedstrijdpunt op 5-3 maakte hij het een game later af. De gefrustreerde Djokovic, die vorige week in Monte Carlo in de derde ronde verloor, liet in de laatste game nog twee breakpoints onbenut.

„Dit is de mooiste zege uit mijn carrière. In zo’n wedstrijd moet je alles geven, want het is net alsof je tegen een muur speelt”, aldus de 27-jarige Karatsev, de revelatie van dit seizoen. Hij haalde begin dit jaar de halve finales op de Australian Open en vorige maand won hij het grote toernooi van Dubai.

Karatsev neemt het in de finale op tegen Matteo Berrettini uit Italië, die de Japanner Taro Daniel met 6-1 6-7 (5) 6-0 versloeg. Daniel wordt gecoacht door de Nederlander Sven Groeneveld. Berrettini, de nummer 10 van de wereld, kan zijn eerste titel van het seizoen veroveren. Na de Australian Open stond hij enkele weken aan de kant met een buikblessure.

In 2009 en 2011 wist Djokovic het toernooi in eigen land te winnen. In 2012 werd de laatste editie gespeeld en dit jaar keerde het evenement terug op de kalender.