Sport/Autosport

Hamilton onbedreigd naar overwinning in Spanje

Verstappen scoort eerste podiumplek van seizoen

Max Verstappen startte de race als vijfde.

Max Verstappen startte de race als vijfde.

Hollandse Hoogte

Max Verstappen heeft zondag op het circuit waar hij twee jaar geleden zijn eerste zege in de Formule 1-boekte zijn eerste podiumplaats van het seizoen gepakt. De Red Bull-coureur eindigde de Grand Prix van Spanje als derde. 

Max Verstappen startte de race als vijfde.

Max Verstappen startte de race als vijfde.

Hollandse Hoogte

De Nederlander moest alleen Mercedes-collega's Lewis Hamilton en Valtteri Bottas voor zich dulden. Ferrari-coureur Sebastian Vettel legde achter Verstappen beslag op plek vier. Daniel Ricciardo reed een kleurloze race en finishte als vijfde, vóór Kevin Magnussen (Haas) en thuisrijders Carlos Sainz (Renault) en Fernando Alonso (McLaren).

De race begon dankzij een oliedomme actie van Romain Grosjean met een safety car-situatie. De Fransman zorgde vlak na de start voor chaos op de baan door zichzelf, Nico Hülkenberg (Renault) én Pierre Gasly (Toro Rosso) te elimineren. Het duurde vervolgens zeven ronden voordat de marshalls de troep hadden opgeruimd en het veld weer op volle vaart verder kon. 

Terwijl Hamilton, Vettel en Bottas de pits opzochten om nieuwe banden te halen, moest Kimi Raikkonen zijn auto met problemen in de Ferrari-box parkeren. Verstappen bleef - stiekem hopend op een bui - als langste buiten en nam kortstondig de leiding over. Nadat druppels ondanks alle donkere wolken uitbleven, dook de Nederlander in de 34e ronde ook de pitstraat in voor vers rubber.

Hij kwam vervolgens als vierde weer de baan op en begon te jagen op Bottas, die een voorsprong van acht seconden had, maar op oudere banden reed. Een virtuele safety car-situatie, na motorpech van Esteban Ocon, zorgde echter voor een totaal nieuwe situatie. Vettel koos ervoor om zijn tweede plek op te geven, in de hoop dat hij op verse banden een gooi kon gaan doen naar de zege.

Dat plan pakte echter verkeerd uit. Bottas en Verstappen schoven een plekje op en de Duitser kwam achter de Nederlander als vierde de baan weer op. Het lukte de Ferrari-coureur in het vervolg echter nooit om de Limburger onder druk zetten. Verstappen kon ondanks schade aan zijn voorvleugel, opgelopen toen hij een achterblijver aantikte, hetzelfde tempo als de Duitser aanhouden. Hamilton en Bottas reden ondertussen zonder problemen naar de streep en zorgden voor de eerste één-twee van het seizoen voor Mercedes.

Bekijk HIER de uitslagen van de GP van Spanje en de WK-stand.