Sport/Schaatsen

'Ik hoopte deze grote onzekerheid af te kunnen sluiten'

Ellendige zaak blijft Van Kerkhof achtervolgen

Yara van Kerkhof

Yara van Kerkhof

Hollandse Hoogte

Yara van Kerkhof worstelt al een jaar lang met een voortslepende zaak, waarin ze nogmaals haar onschuld moet bewijzen. 

Yara van Kerkhof

Yara van Kerkhof

Hollandse Hoogte

Bij de shorttrackster werden in het verleden afwijkende bloedwaarden gevonden. Hoewel Van Kerkhof werd vrijgepleit door de tuchtcommissie van de internationale schaatsunie (ISU), is wereldantidopingagentschap WADA tegen die uitspraak in beroep gegaan. De zaak blijft haar daardoor achtervolgen en dat Van Kerkhof pijn. Vooral omdat ze naar eigen zeggen nooit de intentie had om de boel te belazeren.

'Het was een heel zwaar jaar voor mij. Veel zwaarder dan mensen konden vermoeden', schrijft Van Kerkhof in een persverklaring. 'In juni 2017 kwam de ISU met het bericht dat er twee afwijkende bloedwaarden waren gevonden in mijn biologisch paspoort. Dat waren metingen van december 2015 en maart 2016. Voor alle duidelijkheid: er is nooit een verboden stof in mijn lichaam aangetroffen! Ze begonnen een zaak tegen mij waarin ik mijn onschuld moest bewijzen door zelf met een verklaring te komen.'

'De afwijkende bloedwaarden en de zaak tegen mij kwamen keihard binnen. Ik heb altijd geloofd in een schone en eerlijke sport. En ook volgens die regels geleefd. Het gebruik van doping komt niet eens in mij op', verzekert de winnares van olympisch zilver en brons bij de Winterspelen in Pyeongchang. 

Van Kerkhof ging vervolgens met een team van experts op jacht naar de ware oorzaak van de afwijkingen in haar bloed. Die vond ze. 'Een afwijking in de doorbloeding van mijn longen, die waarschijnlijk is ontstaan als gevolg van mijn aangeboren hartafwijking, zorgt ervoor dat mijn bloed uitzonderlijk reageert op verblijf op hoogte én lange vliegreizen. Dit is altijd zo geweest en zal ook altijd zo blijven bij mij.'

Voor de shorttrackster is het nu wachten op hoe het hoger beroep verloopt. De periode van onzekerheid valt haar zwaar. 'Ik hoopte deze zaak en de grote onzekerheid af te kunnen sluiten. Deze reactie hoort bij mijn lijf en dat zal ook altijd zo blijven. De waarheid overwint alles en daarom heb ik alle vertrouwen in een goede afloop.'