Sport/Tennis

Nadal hard op weg richting 100 miljoen dollar

Door Tijmen Lensink

Rafael Nadal sloeg tot dusver 98 miljoen dollar bij elkaar.

Rafael Nadal sloeg tot dusver 98 miljoen dollar bij elkaar.

AFP

Roland Garros is vandaag het toneel van een bijzondere ontmoeting in het mannentoernooi. Dertien jaar na dato treffen Rafael Nadal en Richard Gasquet elkaar opnieuw op Court Philippe Chatrier.

Rafael Nadal sloeg tot dusver 98 miljoen dollar bij elkaar.

Rafael Nadal sloeg tot dusver 98 miljoen dollar bij elkaar.

AFP

In 2005 maakten de Franse toeschouwers voor het eerst kennis met de beste graveltennisser uit de geschiedenis. De chauvinistische thuisfans moedigden Gasquet hartstochtelijk aan en probeerden zijn tegenstander uit het ritme te krijgen. Tevergeefs. De 18-jarige Nadal veegde de vloer aan met Gasquet en kreeg een week later de Coupe des Mousquetaires uit handen van Zinedine Zidane.

„Toen ik van de baan stapte, sprak ik met mijn vader”, herinnert Gasquet zich. ,,Ik zei toen dat Rafael heel vaak Roland Garros zou gaan winnen. Tien titels zag ik echter niet aankomen. Ik dacht dat het bij vijf of zes zou blijven.”

Rafael Nadal en Richard Gasquet voor hun partij in 2005.

Rafael Nadal en Richard Gasquet voor hun partij in 2005.

Pro Shots

In de jaren die volgden regeerde Nadal met ijzeren hand op Roland Garros. De teller bij de eeuwige rivaal van de in Parijs afwezige Roger Federer staat inmiddels op zestien grandslamtitels.

In zijn loopbaan sloeg Nadal tot nu toe al zo’n 98 miljoen dollar (ongeveer 83 miljoen euro) bij elkaar. Bij een eindoverwinning in Parijs slecht hij als derde speler de grens van 100 miljoen dollar aan verdiend prijzengeld. Alleen Roger Federer en Novak Djokovic sloegen nog meer geld bijeen. Federer is ook de enige man die meer grandslamtitels veroverde dan Nadal: twintig stuks.