Nieuws/Tech

Privacyzorgen rond nieuwe Gmail feature

Gebruikers van Gmail kunnen voortaan e-mailberichten sturen aan iedereen die een Google+ profiel heeft. De nieuwe dienst roept vragen op rond de privacy van gebruikers.

Google kondigde de verandering gisterenavond aan via het Gmail blog. Met de wijziging wordt de lijst met contacten die beschikbaar is voor gebruikers van de e-maildienst uitgebreid met alle mensen op het Google+ netwerk. Hierdoor is het mogelijk e-mailberichten te sturen aan volkomen vreemden. Een uitzondering hierop zijn bekende publieke figuren met een grote schare fans.

De wijziging is de zoveelste koppeling van het 2,5 jaar oude sociale netwerk met een bestaande Google dienst. Consumenten die een Gmail account aanmaken, krijgen nu automatisch een Google+ account. Volgens Google maakt de nieuwe feature het makkelijker voor mensen die beide diensten gebruiken om met vrienden te communiceren.

Google zelf meent niet dat de privacy in het geding is omdat het e-mailadres van gebruikers pas zichtbaar wordt voor een Google+-gebruiker wanneer je hem of haar een e-mail stuurt. Het e-mailadres van die persoon wordt pas zichtbaar als hij of zij een e-mail terugstuurt.

Bovendien kunnen Gmail-gebruikers zelf instellen of ze wel of niet bereikbaar zijn via hun Google+ account en zoja voor wie: de eigen cirkels, uitgebreide cirkels of voor iedereen. De instelling staat echter standaard ingesteld op bereikbaar voor iedereen. Critici menen dat Google de nieuwe feature  opt-in had moeten maken in plaats van Gmail gebruikers te verplichten de optie bij geen interesse handmatig uit te schakelen.  

Gebruikers van Gmail ontvangen de komende dagen een e-mailbericht van Google waarin de verandering wordt uitgelegd en verteld hoe de instellingen gewijzigd kunnen worden.