1138769
Tech

Review Microsoft Sculpt toetsenborden

Microsoft heeft gelijktijdig met de lancering van Windows 8 ook een aantal nieuwe accessoires voor het besturingssysteem geïntroduceerd. Wij gingen aan de slag met twee draadloze toetsenborden: de Sculpt Comfort en de Sculpt Mobile.

Sculpt comfort keyboard (€59,99)

Uiterlijk

Het Sculpt Comfort toetsenbord is een vrij groot toetsenbord met een gewelfde structuur. Onderaan het toetsenbord zit een zachte handpalmsteun die een rechte neutrale polsstand zou stimuleren. Naar wens kan deze verwijderd worden middels een schuifknopje aan de onderzijde van de steun waardoor een compacter toetsenbord overblijft. Ik vind het toetsenbord met steun prettiger in gebruik dan zonder dus ik laat het er lekker aan vast zitten. Onder de steun zitten ook twee pootjes die ervoor zorgen dat deze omhoog komt.

Het ergonomische Sculpt Comfort toetsenbord kan gebruikt worden in combinatie met elke laptop en desktop die draait onder Windows 8, Windows RT, Windows 7 of Windows Vista.Gesplitste spatiebalk

Een opvallende nieuwe optie van het toetsenbord is de gesplitste spatiebalk. De rechterhelft fungeert als de vertrouwde spatietoets, terwijl de linkerkant de functie van de backspace toets heeft. Volgens Microsoft stimuleert dit nieuwe ontwerp snel typen. Zo zou onderzoek hebben aangetoond dat 90 procent van de mensen alleen de rechterduim gebruikt om de spatiebalk in te drukken en dat de backspace-toets een van de meest gebruikte toetsen is. In de praktijk blijkt het bij mij te kloppen dat ik alleen maar de rechterhelft van de spatiebalk gebruik, ik kan echter moeilijk wennen aan de backspace-functie aan de linkerzijde. Ik blijf naar de reguliere knop rechtsboven gaan. Overigens kan de backspace-functie op de spatiebalk ook heel eenvoudig uitgeschakeld worden, voor mensen die het niet prettig vinden. Persoonlijk ondervind ik er geen hinder van en blijf ik de functie voorlopig zo houden om te kijken hoe snel ik er aan wen.Draadloze ontvanger

Het toetsenbord werkt middels een meegeleverde draadloze usb ontvanger. De computer hoeft dus niet over bluetooth te beschikken. De ontvanger plug je in de USB-poort van de pc waarna de verbinding automatisch tot stand komt. In het toetsenbord is geen ruimte vrijgemaakt om de dongle te bewaren en dat is best en gemis. Hoewel het toetsenbord eigenlijk te groot is voor mobiel gebruik, kun je het thuis wel goed gebruiken in combinatie met een laptop. Je moet echter wel goed onthouden waar je na gebruik de ontvanger wegstopt.Windows 8 toetsen

Hoewel het toetsenbord met diverse Windows besturingssystemen samenwerkt, beschikt het over een aantal knoppen speciaal voor Windows 8. Zoals de vier snelmenuknoppen die verwijzen naar de vier functies die ook in het Windows 8 snelmenu staan: zoeken, delen, apparaten en instellingen. Rechts daarnaast bevinden zich sneltoetsen voor onder andere het oproepen van alle openstaande vensters en van de rekenmachine. Links van de Windows 8 snelkoppelingen staan vier mediatoetsen (play/pauze, mute en volume zacht en hard). De sneltoetsen boven F9 tot en met F12 hebben betrekking op apps en geopende programma’s. De speciale Windows 8 toetsen werken niet op systemen met een ouder besturingssysteem. De mediatoetsen wel.

Microsoft heeft er voor gekozen geen gebruik te maken van toetsenbord verlichting. Werken in het donker is dus niet mogelijk voor mensen die niet blind kunnen typen.Batterij

De Sculpt Comfort maakt gebruik van twee standaard AAA batterijen die worden meegeleverd. De batterijen zijn helaas niet oplaadbaar, zoals wel bij sommige andere draadloze toetsenborden het geval is. Gebruikers die liever een draadloos toetsenbord hebben dat oplaadbaar is kunnen kiezen voor de Logitech Wireless Solar K750 (€60) die werkt op zonne-energie of de Logitech Wireless Illuminated Keyboard K800 (€85) die via USB opgeladen kan worden.Conclusie

De Sculpt Comfort is prettig in gebruik. Vooral de zachte polssteun voelt comfortabel aan. Typen gaat vlot . Het koppelen met de computer verloopt soepeltjes. Jammer is dat de batterij niet oplaadbaar is via USB en dat er geen ruimte is om de dongle te bewaren.

Sculpt Mobile Keyboard (€39,99)

Microsoft heeft ook een mobiele versie van zijn Sculpt toetsenbord gelanceerd. Net als zijn grote broer heeft dit accessoire een gebogen ontwerp en speciale Windows 8 toetsen. De mobiele versie is kleiner en dunner en kan alleen via bluetooth gekoppeld worden. Verder ontbreekt één van de opvallendste kenmerken van de Sculpt Comfort, namelijk de gesplitste spatiebalk.

Ontwerp

De Sculpt Mobile is een stuk kleiner dan de Sculpt Comfort, maar voor een mobiel toetsenbord niet echt compact. Wel is het met minder dan 2 cm dikte erg plat, waardoor het bijvoorbeeld makkelijk in een laptoptas mee te nemen is. Minpuntje van het dunne ontwerp is wel dat het toetsenbord erg plat op tafel of bureau ligt. Microsoft had er goed aangedaan om uitklapbare voetjes aan de onderzijde te integreren, maar dit is helaas niet gebeurd.Toetsen

Vanwege het gebogen ontwerp van het toetsenbord, zijn de middelste toetsen een stuk groter dan die aan de zijkanten. De bovenste rij bestaat uit een aantal speciale Windows 8 toetsen die ook gebruikt kunnen worden als normale functietoetsen door ze gelijktijdig met de fn-toets in te drukken. Net als zijn grote broer beschikt de mobiele versie niet over toetsenbordverlichting.Bluetooth

Voor je met het toetsenbord aan de slag kunt, dien je het eerst via bluetooth te verbinden met pc, tablet of laptop. Je koppelt het accessoire door de connect knop aan de onderzijde  een paar seconden ingedrukt te houden. Dit moet met behulp van een paperclip of iets dergelijks. Vervolgens verschijnt er op het scherm van tablet of laptop de melding dat je een code moet invoeren op het toetsenbord waarna de koppeling tot stand wordt gebracht.

Een voordeel van bluetooth is dat je geen kabel of dongle mee hoeft te sjouwen. Hoewel de verbinding met een dongle iets sneller wordt gelegd, kost dit de gebruiker een usb-poort.Typen

De Sculpt Mobile is redelijk lang voor een mobiel toetsenbord en samen met het gebogen ontwerp, zorgt dit in eerste instantie voor een prettige type-ervaring. Zodra ik echter langer met het toetsenbord werk, merk ik dat mijn handen in een rare positie staan. Dat ligt niet zo zeer aan zijn compacte formaat, maar aan het feit dat het toetsenbord zo dun is. Het ligt vrijwel plat op de tafel en ontbeert voetjes om hem schuin te zetten. Jammer, want een stel uitklapbare pootjes had dit ongemak eenvoudig kunnen voorkomen.

De speciale Windows 8 toetsen zijn een leuke optie, maar voegen geen grote waarde toe. Je kunt een tikkeltje efficiënter binnen het Windows 8 menu navigeren, maar voor de echte Windows 8 ervaring heb je er een speciale muis bij nodig.Batterij

Het Sculpt Mobile toetsenbord werkt op twee niet-oplaadbare AAA batterijen. Om de batterijduur te sparen is het verstandig het toetsenbord na gebruik uit te schakelen. De schakelaar bevindt zich aan de achterzijde. Overigens claimt Microsoft in de specificaties dat de batterijen tien maanden meegaan,  al staat de gebruiksfrequentie er niet bij.Conclusie

Vanwege de bluetooth connectie is het Sculpt Mobile toetsenbord perfect om te koppelen aan een tablet. Helaas geldt dat niet voor de afmeting. Het accessoire is een stuk langer dan de gemiddelde tablet. Qua type-ervaring is dit prettig, maar het maakt het iets minder makkelijker om mee te nemen. Wel is het vrij dun, maar dat is ook meteen een nadeel. Het ligt zo plat op tafel dat je handen bij het typen in een verkeerde houding staan. Zelf geef ik dan ook de voorkeur aan een compacter toetsenbord dat schuiner geplaatst kan worden. Microsoft heeft ook een bluetooth toetsenbord speciaal voor tablets gelanceerd: de Wedge Mobile Keyboard, maar met een prijskaartje van €79,99 is deze een stuk duurder.