Nieuws/Tech

Beter draadloos bereik in huis

Review Sitecom wifi versterkers

Elk gezinslid heeft vandaag de dag wel een smartphone, tablet of mp3 speler met internettoegang. En iedereen wil overal in huis goed bereik hebben. Van de zolder tot de kelder. Er zijn diverse manieren om het bereik in huis te vergroten. Ik test een aantal oplossingen van Sitecom, van een simpele wifi range extender tot een wifi homeplug, op installatie en verbinding.

Verschil range extenders en homeplugs

Range extenders en homeplugs vergroten het bereik op een verschillende manier. De range extender vangt het netwerksignaal draadloos op en versterkt dit. Hoewel het aantal streepjes op de apparatuur daardoor toeneemt, geldt dit niet voor de snelheid. Range extenders zijn dan ook vooral geschikt voor mensen die het internetsignaal willen versterken om zonder haperingen te kunnen mailen en surfen op plaatsen waar zonder oplossing de verbinding vaak wegvalt.

Gebruikers van streaming videodiensten of online gamers kunnen beter kiezen voor een homeplug oplossing. Homeplugs werken via het stopcontact, waardoor de snelheid van het netwerk gelijk blijft. Aan een homeplug hangt dan ook een hoger prijskaartje dan aan een range extender.Sitecom wifi range extender N300 (wlx-2003) en (wlx-2001)  (beide €60)

De wifi range extender N300 wlx-2003 en wlx-2001 werken precies op dezelfde wijze, alleen verschillen ze qua uiterlijk en aantal verbindingspoorten. De 2003 versie is een adapter die je in een stopcontact plaats, terwijl de wlx-2001 nog het meest weg heeft van een kleine router. Bij het stopcontactmodel heb je geen last van kabels, maar zit er wel een forse adapter in de wandcontactdoos. De 2001 wordt geleverd met een stroomkabel. De stekker is stukken kleiner dan de adapter, maar er loopt wel een kabel van circa 1,5 meter. Hierdoor is het wel mogelijk het apparaat uit zicht te plaatsen. Grootste verschil tussen beide apparaten betreft echter het aantal ethernetpoorten. Het stopcontactmodel heeft er slechts één, terwijl het desktopmodel er vijf heeft. Gebruikers die meerdere apparaten, zoals printer, gameconsole en een desktop pc, willen aansluiten kunnen dus beter voor het desktopmodel kiezen.

Beide versies worden geleverd inclusief één netwerkkabeltje, een informatiesticker met daarop onder andere de netwerknaam en een plastic hoesje met daarin een cd-rom met handleiding plus twee papieren handleidingen. Bij het desktopmodel worden ook nog twee schroefjes en pluggen meegeleverd zodat je het kastje naar wens tegen de muur kunt monteren.Installatie

De installatie van beide range extenders is precies hetzelfde. Je kunt ze op twee manieren configureren: handmatig via de pc en automatisch via de ops/wps toets op router en range extender.  Ik kies voor de gemakkelijkste, dus laatste weg. Allereerst is het belangrijk de wifi range extender in een stopcontact te plaatsen waar het wifi bereik nog redelijk goed is. Vervolgens is het een kwestie van de range extender aan te zetten en de ops/wps knop op router en extender in te drukken. Binnen twee minuten zijn de apparaten verbonden. De range extender maakt een nieuw netwerk aan dat de naam van het oude netwerk heeft met _EXT erachter. Op mijn iPad verschijnt de nieuwe netwerknaam direct in de lijst met draadloze netwerken. Als ik het aanklik wordt er gevraagd om een wachtwoord, dit is gelijk aan dat van mijn oude versie. Overigens kun je dit nog wel aanpassen in het routermenu.

Mijn laptop aansluiten op het nieuwe netwerk, gaat iets minder van een leien dakje. In eerste instantie ziet mijn oude laptop het nieuwe _EXT netwerk niet. Opnieuw opstarten van de pc doet echter wonderen. Vervolgens klik ik het nieuwe netwerk aan en klik op verbinden. Ik voer mijn wachtwoord in, maar krijg de mededeling dat de verbinding niet tot stand kan worden gebracht. Opnieuw opstarten helpt dit keer niet. Wat wel helpt, kom ik na enige tijd klooien achter,  is het uitschakelen van deze opties in het instellingenmenu van mijn vertrouwde verbinding: 'automatisch verbinding maken wanneer dit netwerk binnen bereik is' en 'verbinding maken zelfs wanneer het netwerk zijn naam niet uitzendt'.Verbinding

In de keuken waar ik de range extender heb geplaatst had ik maar twee streepjes bereik, via het nieuwe _EXT netwerk de volle mep. De verbinding valt niet meer weg en is stabiel, wel blijft het lastig om in de keuken op de iPad live tv te kijken via de Horizon app. Hoewel het opstarten van de app iets sneller lijkt te gaan en ook het maken van verbinding begint de uitzending na enkele minuten helaas toch te haperen. Voor live streams lijkt de range extender niet geschikt, maar dat is ook logisch omdat het draadloze signaal weliswaar versterkt wordt, maar daardoor de snelheid wel afneemt.

Een  klein minpuntje van het stekkermodel is de ledverlichting. Deze is slecht zichtbaar op de glimmende witte adapter. Je moet echt goed kijken of het blauwe ledlampje al brandt ten teken dat de verbinding gelegd is. Hoewel de adapter een stopcontact in beslag neemt, kun je hem altijd even verwijderen mocht je de stroomvoorziening voor iets anders nodig hebben. De connectie met de router wordt onthouden zodat je bij het opnieuw inpluggen direct weer van het _EXT netwerk gebruik kunt maken.Sitecom homeplug

Gebruikers die hun draadloze netwerk willen uitbreiden via homeplugs, moeten beginnen met een set van twee adapters. Eén adapter sluit je aan op de router, terwijl je de tweede ergens in huis in een stopcontact plaatst waar je het bereik wilt verbeteren. Tot nog toe had Sitecom alleen bedrade homeplugs in het assortiment waaraan je apparaten als pc, gameconsole of printer kunt koppelen om het bereik te vergrootten. Op je tablet of smartphone blijft het bereik hetzelfde als voorheen. De Wifi homeplugs zijn wel geschikt voor mobiele apparaten. Met deze adapters creëer je als het ware een draadloze hotspot in je huis op de plek waar je maar wilt. Mensen met een groot huis kunnen extra adapters bijkopen. Een losse draadloze adapter(LN 521) kost €90, een losse mini homeplug adapter (LN 520) kost €40.Sitecom wi-fi homeplug (ln-531) (€150) 200 mbpsInstallatie

De wifi homeplug (LN-531) bestaat uit twee homeplugs ( de LN 516 en LN 521) . De homeplug met het extra stopcontact (LN 516) sluit je met het bijgeleverde netwerkkabeltje aan op de router en de andere homeplug (LN 521) in een stopcontact niet al te ver van de eerste. Vervolgens verbind en beveilig je beide homeplugs met elkaar door een knop op elk apparaat een paar seconde ingedrukt te houden. De led lampjes beginnen te knipperen en na een minuut of twee wordt het led lampje van het verbindingsteken groen. Een kind kan de was doen. De tweede homeplug kun je daarna in een stopcontact naar keuze plaatsen.

 In de netwerklijst van pc of smartphone verschijnt vervolgens een nieuw netwerk. De naam hiervan staat op de homeplug en op de bijgeleverde sticker inclusief de beveiligingssleutel. Net als bij de range extenders moet ik ook nu op mijn pc de instellingen van mijn eigen draadloze netwerk aanpassen om met het nieuwe netwerk contact te maken. Daarna is het een fluitje van een cent. Eigenlijk is de meegeleverde handleiding niet nodig. Op een bijgeleverde cd-rom staat bovendien nog een uitgebreidere handleiding van beide homeplugs, maar ook die is overbodig.Verbinding

Het installeren van de homeplug is een fluitje van een cent en ook de verbinding lijkt op het eerste gezicht stabiel. Ik heb constant volledig bereik en het lukt me zelfs om in de keuken streaming video te kijken.  Handig is bovendien dat de LN 521 voorzien is van drie ethernetpoorten zodat ook apparaten die geen wifi ondersteunen of een stabiele verbinding vereisen, zoals een gameconsole, met een draad aan het netwerk gekoppeld kunnen worden.Sitecom mini homeplug (LN-530) 500 mbps (€70)

De sitecom mini homeplug (LN 530) bestaat uit twee kleine homeplug adapters die door de fabrikant worden aangeduid als Master en Slave. Op de achterzijde van de homeplugs staat om welke het gaat en dat is maar goed ook, want uiterlijk verschillen beide apparaten niet. Het zijn kleine witte glimmende adapters die je in het stopcontact plaatst en vervolgens met een kabel verbindt met pc en router.Installatie

De meester verbind je met bijgeleverde netwerkkabel aan je pc en stop je in het stopcontact. De slaaf verbind je met je router. Vervolgens installeer je software op de pc waaraan de master is aangesloten. Deze software staat op een bijgeleverde cd rom. Je start de software op, selecteert de homeplug adapter en drukt op wachtwoord invoeren. Je vult vervolgens de DAK code in die op de meegeleverde sticker bij de slaaf staat. Dat klinkt simpel, maar als ik de code invoer, blijft het programma beweren dat ik de verkeerde code intoets, heel vreemd. Ik herhaal de code nogmaals, laat het checken door mijn partner, maar ik blijf de melding krijgen dat deze niet klopt. Misschien toch de dak code van de master invoeren? Nee ook dat werkt niet. Ik lees de gebruiksaanwijzing nog eens goed door en toets de code van de opnieuw in. Opnieuw geen succes. Ik herstart mijn computer, maar ook dat helpt niet. Ik laat het er even bijzitten en verwijder de mini-homeplugs uit de stopcontacten. De volgende dag doe ik weer een poging. Ik sluit de Slave aan op de router, de Master op mijn pc, start de software op, voer de code in en nu wordt deze wel geaccepteerd. Heel vreemd, maar blijkbaar wint de aanhouder. De laptop is nu met internet verbonden via een stabiele  LAN-verbinding.

Jammer dat ik in eerste instantie problemen had met de installatie, want in feite zou dit heel eenvoudig moeten gaan. Ik heb ook geen idee, waardoor de software het wachtwoord niet meteen accepteerde.

Een minpuntje aan de mini-homeplugs is verder dat er slechts één poort op zit, waardoor je er maar één apparaat op aan kunt sluiten. Verder vind ik het ontbreken van een wifi-connectie een gemis, want hoewel je via de mini-homeplugs je netwerk wel uitbreidt voor bijvoorbeeld pc of gameconsole, blijft de internetverbinding van je smartphone onveranderd.Conclusie

Het versterken of uitbreiden van het draadloze netwerk in huis is in deze digitale tijd allang geen luxe meer. Sitecom biedt een divers scala aan mogelijkheden. De installatie van de range extenders en mini homeplugs is via wps/ops kinderspel. Dat geldt ook voor het maken van verbinding met het netwerk via smartphone op tablet. Bij het verbinden van een laptop kunnen nog weleens oude instellingen in de weg staan, maar als je dat eenmaal door hebt, is het ook een kwestie van een paar keer juist klikken. Range extenders voldoen prima voor mensen die bijvoorbeeld ook op de zolderverdieping een whatsappje willen versturen of het online nieuws willen checken. Heb je de zolderverdieping echter omgebouwd tot entertainmentkamer en wil je er ook draadloos online kunnen gamen  of video’s willen streamen dan zijn homeplugs de uitkomst. Zelf vind ik de versie zonder wifi mogelijkheid niet echt meer van deze tijd. Als je een draadloos netwerk hebt en je gaat dat uitbreiden dan wil je ook overal bereik hebben met smartphone en tablet. Dat is alleen bij de wifi homeplugs het geval, maar daar hangt helaas best een fiks prijskaartje aan. Wel handig is de mogelijkheid de diverse producten binnen het netwerk te combineren, waardoor je op elke kamer kan kiezen voor het product dat daar het beste past.Producten van concurrenten

Wifi-range extenders zijn er in allerlei soorten en prijsklasse. Je hebt er al één voor een paar tientjes maar dan is de snelheid vaak beperkt. Cisco heeft onder zijn Linksys merk de RE1000-EU 300N Range Extender (€60) in zijn assortiment, terwijl Netgear al een WiFi Booster aanbiedt voor slechts €40.

Ook Linksys heeft een draadloze oplossing via het stroomnet. Deze Powerline AV-kit met draadloze netwerkextender (PLWK400) (€99) bestaat net als de wifi homeplug set van Sitecom uit twee adapters.  De bedrade versie PLSK400 heeft een prijskaartje van €60. Aan de bedrade Netgear Powerline AV+ 500 N Kit hangt een prijskaartje van €100.